Bioniche obtient 5 M$ du gouvernement fédéral pour augmenter sa production de vaccins en Ontario



    - Le financement est octroyé dans le cadre du nouveau programme
    Agri-débouchés d'Agriculture et Agroalimentaire Canada -

    BELLEVILLE, ON, le 20 déc. /CNW/ - Bioniche Life Sciences Inc. (BNC à la
Bourse de Toronto), société biopharmaceutique canadienne de recherche axée sur
la technologie, a annoncé aujourd'hui l'obtention de 5 M$ du gouvernement
fédéral pour soutenir l'optimisation de ses activités de production de vaccins
à son installation de Belleville, en Ontario. La contribution remboursable de
5 M$ a été octroyée par l'intermédiaire du nouveau programme Agri-débouchés du
ministère de l'Agriculture et de l'Agroalimentaire du Canada (AAC).
    L'annonce de ce financement a été faite par Guy Lauzon, secrétaire
parlementaire du ministre fédéral de l'Agriculture et de l'Agroalimentaire
ainsi que de l'Initiative fédérale de développement économique pour le Nord de
l'Ontario, au nom de l'honorable Gerry Ritz, ministre de l'Agriculture et de
l'Agroalimentaire et ministre de la Commission canadienne du blé. Daryl Kramp,
député de Prince Edward-Hastings, était également présent lors de l'annonce du
financement du projet, le premier à être approuvé et subventionné dans le
cadre de ce nouveau programme d'AAC.
    "Le gouvernement réalise d'importants investissements dans la science et
l'innovation du secteur de l'agriculture pour assurer aux Canadiens un avenir
sous le signe de la santé", a déclaré le secrétaire parlementaire, M. Lauzon.
"Ce projet contribuera à atténuer le risque de contamination des aliments et
de l'eau, tout en aidant les agriculteurs à obtenir de meilleurs prix pour
leurs produits."
    Bioniche a mis au point le premier et unique vaccin bovin au monde
pouvant être administré sur place et visant à réduire la quantité de E. coli
O157:H7 excrétée par le bétail. Il s'agira du premier produit fabriqué dans
l'installation de production optimisée de Belleville. Le vaccin est unique en
ce qu'il contribue à réduire l'excrétion d'un micro-organisme qui, tout en
étant potentiellement mortel chez l'humain, n'entraîne aucune maladie chez les
bovins. En décembre dernier, la société a obtenu l'approbation de distribuer
son vaccin conformément à la réglementation de l'Agence canadienne
d'inspection des aliments (ACIA) relative au Permis de dissémination de
produits biologiques vétérinaires.
    La société a l'intention d'augmenter sa capacité de fabrication de
vaccins à son installation de Belleville au cours des deux prochaines années
pour faire passer sa production du vaccin contre E. coli O157:H7 à 40 millions
de doses. Cette optimisation devrait coûter quelque 25 M$ et fait partie d'un
projet à long terme de 100 M$ d'aménagement d'un centre de fabrication de
vaccins axés sur la santé animale et la salubrité alimentaire. Un financement
de 10 M$ consenti dans le cadre de la Stratégie d'investissement dans le
secteur de la fabrication de pointe (SISFP) du ministère du Développement
économique et du Commerce a été annoncé plus tôt cette semaine. Le reste des
25 M$ nécessaires à l'exécution de la première phase d'accroissement de la
production est en voie d'être obtenu auprès d'autres sources. Des précisions à
ce sujet suivront en temps opportun.
    "Ce financement du gouvernement fédéral confirme le fait que notre vaccin
bovin contre E. coli O157:H7 a le potentiel de jouer un rôle prépondérant dans
le secteur de l'agriculture au Canada", a affirmé Graeme McRae, président et
chef de la direction de Bioniche Life Sciences Inc. "L'adoption de ce vaccin
renforcera encore plus le caractère sécuritaire des produits agricoles
canadiens, au pays et ailleurs dans le monde, particulièrement celui du
boeuf."
    De toute évidence, il demeure urgent de diminuer la quantité de E. coli
O157:H7 excrétée par le bétail dans son environnement. Des rappels d'aliments
continuent de se produire à grande échelle, ceux-ci touchant le boeuf ainsi
que les aliments préparés et prêts à servir. Ainsi, en septembre, les rappels
liés à E. coli O157:H7 en Amérique du Nord ont visé un total de 22,7 millions
de livres de boeuf, de multiples lots de légumes verts emballés ainsi que cinq
millions de pizzas surgelées. Les interventions sur place visant à réduire la
dispersion de E. coli O157:H7 par le bétail, comme la vaccination, peuvent
permettre de réduire les risques de contamination des aliments et de l'eau et,
par le fait même, de maladies et de décès chez l'humain.
    Près de 100 000 cas d'infection humaine par le micro-organisme E. coli
O157:H7 sont signalés chaque année en Amérique du Nord. De 2 % à 7 % des
personnes infectées développent le syndrome hémolytique et urémique (SHU),
maladie caractérisée par une insuffisance rénale (dans de récentes éclosions,
cette proportion a grimpé jusqu'à 16 %). Cinq pour cent des patients atteints
du SHU en meurent, dont beaucoup d'enfants et de personnes âgées, chez qui les
reins sont plus sensibles aux lésions.
    Outre la consommation d'eau et d'aliments contaminés, l'infection par E.
coli O157:H7 peut se produire dans le cadre de la visite d'expositions
d'animaux. Les zoos pour enfants, les foires et les expositions agricoles
fournissent de nombreuses voies de transmission de E. coli. Bien que le
contact direct avec un animal soit la voie la plus évidente, le contact avec
des produits contaminés (p. ex., bran de scie, copeaux, chaussures ou
vêtements souillés) peut également provoquer une infection humaine.
    Le Musée de l'agriculture du Canada, à Ottawa, a joué un rôle de leader
parmi les sites canadiens d'exposition d'animaux en instaurant la vaccination
par le vaccin contre E. coli O157:H7 de Bioniche plus tôt cette année. Le
Musée consiste en une ferme de démonstration présentant une multitude
d'animaux d'élevage, dont un cheptel laitier de 45 têtes. Les animaux en
question sont installés dans des enclos, des stalles et paddocks extérieurs,
et les visiteurs du Musée peuvent s'approcher d'eux. "La vaccination contre
E. coli est une mesure de réduction des risques capitale et innovatrice qui
s'ajoute aux autres précautions prises par le Musée", a expliqué David Sutin,
gestionnaire, Communications, marketing et opérations de la ferme, Musée de
l'agriculture du Canada. "De plus, nous avons aménagé des postes de lavage des
mains dans les immeubles du Musée et avons installé des affiches expliquant la
façon de se laver les mains correctement, ce que nous rappelons aux visiteurs
de faire régulièrement au cours de leur visite."
    En vertu des modalités du prêt, la société recevra un remboursement de
20 % de ses frais admissibles jusqu'à hauteur de 5 M$. Le prêt est franc
d'intérêt et conditionnel à l'obtention de certaines autres sources de
financement qui font actuellement l'objet de négociations.

    Le programme Agri-débouchés

    Le programme Agri-débouchés d'Agriculture et Agroalimentaire Canada
finance la commercialisation de nouveaux produits, procédés ou services
agricoles. Le financement est accordé aux projets susceptibles d'accroître les
débouchés pour l'industrie agricole canadienne tout au long de la chaîne de
valeur et de créer une demande envers les produits agricoles primaires.

    Le vaccin bovin contre E. coli O157:H7

    Ce vaccin a obtenu une reconnaissance internationale en septembre 2007
grâce au prix "Animal Pharm Industry Excellence" à titre de meilleur nouveau
produit vétérinaire pour le bétail. Il a été mis au point par une alliance
stratégique formée en 2000 entre l'Université de la Colombie-Britannique,
l'Alberta Research Council (ARC), la Vaccine and Infectious Disease
Organization (VIDO) de l'Université de la Saskatchewan et Bioniche, qui
détient les droits de commercialisation mondiale du vaccin. Le vaccin empêche
la bactérie E. coli O157:H7 de se fixer aux intestins, réduisant sa
prolifération à l'intérieur de l'animal et, ainsi, la quantité de bactéries
dispersées dans l'environnement avec le fumier. Au cours des cinq dernières
années, on a vacciné plus de 30 000 bovins dans le cadre de tests cliniques.

    Bioniche Life Sciences Inc.

    Bioniche Life Sciences Inc. est une société biopharmaceutique canadienne
de recherche axée sur la technologie qui découvre, met au point, fabrique et
commercialise des produits exclusifs destinés au marché mondial de la santé
humaine et animale. La société entièrement intégrée emploie environ
200 personnes qualifiées évoluant au sein de trois divisions : santé humaine,
santé animale et salubrité des aliments. Le principal objectif de la société
est la mise au point de traitements anticancéreux exclusifs dont le
financement est assuré par la commercialisation des produits de santé animale
et humaine. Bioniche a été nommée l'une des 10 plus importantes entreprises
des sciences de la vie au Canada en 2008. Pour obtenir de plus amples
renseignements, veuillez consulter le site www.Bioniche.com.

    Hormis les renseignements de nature historique, le présent communiqué
peut contenir des énoncés prospectifs qui reflètent les attentes actuelles de
la société par rapport aux événements futurs. Ces énoncés prospectifs sont
assujettis à divers facteurs de risque et d'incertitude, notamment l'évolution
de la conjoncture commerciale, la conclusion fructueuse des études cliniques
en temps opportun, la création d'alliances commerciales, l'incidence des
produits et des prix de la concurrence, la mise au point de nouveaux produits,
le processus d'autorisation réglementaire et d'autres risques décrits
périodiquement dans les rapports trimestriels et annuels de la société.

    %SEDAR: 00013159EF c4703




Renseignements :

Renseignements: Jennifer Shea, directrice des communications
d'entreprise et des relations avec les investisseurs, Bioniche Life Sciences
Inc., Téléphone: (613) 966-8058, Cellulaire: (613) 391-2097,
Jennifer.Shea@Bioniche.com

Profil de l'entreprise

Telesta Therapeutics Inc.

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