Bénédiction du Centre commémoratif national Beechwood



    OTTAWA, le 28 nov. /CNW Telbec/ - Des chefs religieux canadiens se sont
réunis aujourd'hui pour procéder à la bénédiction du nouveau Centre
commémoratif national Beechwood, dont la construction vient d'être achevée. La
cérémonie constitue une première étape spirituelle importante en vue de
l'inauguration officielle du Centre que prépare le Cimetière Beechwood pour le
printemps 2008.
    Le Centre a été conçu après de larges consultations effectuées auprès des
grandes confessions religieuses de manière à mieux servir les diverses
communautés pour leurs cérémonies et leurs commémorations. Aucun symbole
religieux ne fait donc partie du Centre. Toutefois, ce lieu accueillant et
inspirant sera idéal pour des services, des cérémonies, des commémorations,
des événements spéciaux, des concerts et d'autres célébrations de la vie.
    "La cérémonie de bénédiction nous rappelle la raison d'être spirituelle
de ce lieu multiconfessionnel, déclare Mme Grete Hale, présidente du conseil
d'administration du Cimetière Beechwood. Par esprit d'unité dans la diversité,
nous avons créé un espace sacré inclusif où les Canadiens de toutes croyances
pourront y honorer leurs proches."
    L'édifice à neuf côtés, d'une superficie de 14 000 pieds carrés, est
l'oeuvre des architectes Robertson Martin d'Ottawa. L'Espace sacré se
caractérise par une voûte élancée coiffée d'un dôme vitré, et par la présence
en son centre d'une grande pierre de 14 tonnes. D'allure imposante, cet
édifice comprend également une salle de réception et une salle des étendards
pour les cérémonies militaires. L'on croit que le Centre commémoratif est le
premier en son genre dans le monde.
    "La pierre placée dans le Centre commémoratif national Beechwood est un
symbole très éloquent", affirme Padre Gerry Peddle, ancien aumônier général
des Forces canadiennes et vice-président de la Fondation du Cimetière
Beechwood. Il ajoute : "Cette pierre nous rappelle qu'au milieu de nos deuils
il y a une autre réalité, éternelle celle-là."
    En cette journée historique, les chefs spirituels de 30 confessions ont
participé à la cérémonie de bénédiction et ont déposé leurs rites funéraires
dans l'Espace sacré en témoignage de leur appui au nouvel édifice. Le
brigadier-général Stanley Johnstone, aumônier général des Forces canadiennes,
a joué un rôle clé dans cette cérémonie. Il a en effet béni la Salle des
étendards et le magnifique vitrail offert par l'Association canadienne des
aumôniers militaires en l'honneur des aumôniers militaires, d'hier et
d'aujourd'hui.
    Au cours de la cérémonie, on a également procédé au lever des étendards
de deux des plus importants régiments militaires canadiens dans la Salle des
drapeaux. Le Royal Canadian Regiment (Régiment royal canadien), principal
régiment d'infanterie de la force régulière du Canada, et le Royal 22e
Régiment (R22eR) ont présenté leurs étendards au brigadier-général Johnstone.
Comme le veut la tradition, ils resteront suspendus, intouchés, jusqu'à ce
qu'ils soient complètement détériorés. On s'attend à ce que d'autres régiments
apporteront aussi leurs étendards à Beechwood au cours des mois et des années
à venir.
    "Notre nouveau Centre commémoratif national est pour nous à Beechwood la
concrétisation d'une vision inspirée et en constante évolution, déclare
Mme Sylvia Ceacero, directrice générale du Cimetière et de la Fondation du
Cimetière. Nous traçons de nouvelles voies par le fait que nous reconnaissons
la diversité culturelle du Canada, et ce, grâce à un concept innovateur, à des
installations accueillantes et à des services adaptés aux besoins
d'aujourd'hui." Conformément à cette vision qu'entretient le Cimetière
Beechwood, Mme Ceacero a ajouté que le Centre commémoratif créait un espace
sacré pour rendre hommage à tous les héros canadiens, qu'ils soient des chefs
de gouvernement, des militaires, ou encore des citoyens ordinaires. Elle a de
plus réitéré l'engagement du Cimetière Beechwood à poursuivre le développement
de programmes d'appui aux familles endeuillées.

    Le Cimetière Beechwood héberge le Cimetière militaire national des Forces
canadiennes et le Cimetière commémoratif national de la Gendarmerie royale du
Canada. Il est aussi le lieu de sépulture de nombreux Canadiens éminents, qui
ont aidé à édifier Ottawa et le Canada, dont plusieurs anciens maires de la
ville d'Ottawa, des hommes politiques tels l'ancien premier ministre Sir
Robert Borden, Tommy Douglas et l'ancien gouverneur général Ramon Hnatyshyn.




Renseignements :

Renseignements: Andrée Paige, (613) 863-1828; www.beechwoodcemetery.com

Profil de l'entreprise

FONDATION DU CIMETIERE BEECHWOOD

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