Bell Aliant annonce une augmentation des distributions ainsi que les résultats du quatrième trimestre de 2007 et les perspectives financières pour 2008



    
    - Une augmentation des distributions de 2,8 pour cent à compter de
      février 2008
    - Une augmentation des produits de 2,6 pour cent au quatrième trimestre
      de 2007, comparativement à la même période en 2006
    - Une augmentation prévue de l'encaisse distribuable, qui devrait se
      situer entre 720 M$ et 740 M$, en 2008
    

    HALIFAX, Nouvelle-Ecosse, le 5 fév. /CNW/ - Le Fonds de revenu Bell
Aliant Communications régionales ("Bell Aliant" ou le "Fonds")(1) (TSX :
BA.UN) a annoncé aujourd'hui une augmentation des distributions de 2,8 pour
cent, ce qui portera la distribution mensuelle à 0,2417 $ la part (et la
distribution annuelle à 2,90 $ la part), à compter de la distribution de
février 2008, de même que les résultats de son quatrième trimestre de 2007 et
ses perspectives financières pour 2008.

    Résultats du quatrième trimestre du Fonds

    Le Fonds a déclaré des distributions à ses porteurs de parts de 89,5 M$,
soit 0,705 $ la part pour le trimestre terminé le 31 décembre 2007, ce qui
représente une hausse de 5,2 pour cent par rapport à la même période de
l'année dernière.

    
    Le tableau suivant présente les faits saillants(2) du quatrième trimestre
de Placements Bell Aliant Communications régionales, société en commandite :

    -------------------------------------------------------------------------
                                      Varia-                  Pro    Varia-
    (En                                tion       Réel      forma     tion
     millions                            en       2007       2006       en
     de             Réel     Réel      pour-       (12        (12     pour-
     dollars)    T4 2007  T4 2006   centage       mois)      mois) centage
    -------------------------------------------------------------------------
    Produits
     d'exploi-
     tation        858,7 $   837,3 $    2,6 %  3 373,4 $  3 299,2 $    2,2 %
    -------------------------------------------------------------------------
    BAIIA(3)       370,2     363,9      1,7 %  1 450,2    1 446,7      0,2 %
    -------------------------------------------------------------------------
    Dépenses en
     immobilisa-
     tions         144,1     131,1      9,9 %    543,0      517,5      4,9 %
    -------------------------------------------------------------------------
    Encaisse
     distri-
     buable(4)     169,5     186,8     (9,3 %)   701,4      722,9     (3,0 %)
    -------------------------------------------------------------------------

    "Au cours du quatrième trimestre de 2007, nos produits ont augmenté
conformément à nos attentes les plus élevées, notre programme de productivité
a produit de meilleurs résultats que ce à quoi nous nous attendions et le
déploiement accéléré prévu des services à large bande a été réalisé," a
déclaré Stephen Wetmore, président et chef de la direction. "Nous avons
également obtenu une abstention de réglementation du service local dans un
certain nombre d'autres circonscriptions de notre région. Ces réalisations
importantes, conjuguées à la souplesse dont nous bénéficions maintenant sur le
plan de la commercialisation grâce aux modifications qui ont été apportées au
cadre réglementaire en 2007 nous permettent d'entamer l'année 2008 en
bénéficiant d'une position concurrentielle enviable."
    "Nous sommes heureux d'annoncer que notre conseil des fiduciaires a
approuvé une augmentation des distributions de 2,8 pour cent, conformément aux
attentes de croissance que nous avions pour 2008 et aux objectifs que nous
avions établis au moment de la constitution de Bell Aliant," a ajouté
M. Wetmore.

    Faits saillants du quatrième trimestre de 2007 :

    - Les produits d'exploitation ont augmenté de 21,4 M$ (2,6 pour cent) au
      cours du quatrième trimestre de 2007, comparativement à la même période
      de l'année précédente, grâce à la croissance des ventes de services
      Internet, de services de technologie de l'information et des produits
      provenant d'autres sources.

    - Les produits provenant des services Internet se sont accrus de 6,4 M$
      (7,7 pour cent) au cours du trimestre, comparativement à la même
      période en 2006, la clientèle des services Internet haute vitesse ayant
      connu une hausse de 17,1 pour cent par rapport à l'exercice précédent.

    - Les produits provenant des services de technologie de l'information se
      sont accrus de 5,1 M$ (7,0 pour cent) au cours du trimestre,
      comparativement à la même période de l'année dernière, grâce à une
      hausse des produits provenant des services et des ventes de matériel
      informatique et de logiciels.

    - Les produits provenant d'autres sources ont augmenté de 18,5 M$
      (20,4 pour cent) au cours du trimestre, comparativement à la même
      période de l'année dernière, en raison de la hausse des ventes de
      produits et des produits provenant des contrats d'impartition.

    - Les produits provenant du service local et du service interurbain ont
      diminué de 8,3 M$ (2,3 pour cent) et de 2,0 M$ (1,7 pour cent),
      respectivement, au cours du quatrième trimestre de 2007,
      comparativement au quatrième trimestre de 2006. Les produits provenant
      des services d'accès au réseau ("SAR") ont chuté de 3,2 pour cent par
      rapport à la même période de l'année dernière, des baisses nettes de
      42 282 relatives aux SAR ayant été enregistrées.

    - La hausse des produits, la compression des coûts réalisée grâce à une
      meilleure productivité et la diminution de l'impôt sur le capital
      provincial se sont traduites par une hausse du BAIIA de 6,3 M$
      (1,7 pour cent) au quatrième trimestre de 2007 comparativement à la
      même période de l'année dernière.

    - Bell Aliant a mené à terme son déploiement accéléré prévu de la
      technologie de la fibre optique jusqu'aux noeuds ("FTTN") au cours
du
      quatrième trimestre de 2007, ce qui a porté le nombre total de foyers
      bénéficiaires de cette technologie à environ 188 000 au 31 décembre
      2007. Cette technologie offre des bandes passantes plus larges,
      augmente la vitesse du service Internet et permet aux clients d'avoir
      accès au produit de télévision sur IP qu'offre la société.

    - L'encaisse distribuable a diminué de 17,3 M$ (9,3 pour cent) au cours
      du quatrième trimestre de 2007, comparativement à la même période de
      l'année dernière, en raison principalement de l'augmentation des
      dépenses en immobilisations associées à l'expansion accélérée du réseau
      de FTTN. La vente de la participation de Bell Aliant dans Aliant
      Services d'annuaire plus tôt cette année a également contribué à cette
      diminution de l'encaisse distribuable.

    - Au cours du quatrième trimestre, Bell Aliant a obtenu une abstention de
      réglementation du service local dans un certain nombre de
      circonscriptions où cette abstention était conditionnelle au respect de
      certaines normes de qualité concurrentes déterminées.

    - Le 16 janvier 2008, la Ville de Kenora a annoncé que le conseil
      municipal de Kenora avait approuvé à l'unanimité l'offre d'achat des
      actifs et de l'entreprise de Service téléphonique municipal de Kenora
      ("KMTS") présentée par Bell Aliant. La clôture de l'opération a eu lieu
      le 1er février 2008, le prix d'achat s'établissant à environ 27 M$.

    Perspectives financières pour 2008

    Il y a lieu de se reporter à la rubrique intitulée "Déclarations
prospectives" ci-après pour obtenir des renseignements sur les facteurs de
risque importants qui sont susceptibles d'avoir une incidence sur les
perspectives financières de Bell Aliant pour 2008 présentées ci-après et les
hypothèses importantes sous-jacentes, de même qu'à l'avis concernant les
renseignements prospectifs daté du 5 février 2008, que l'on peut consulter sur
le site Web de Bell Aliant à l'adresse www.bell.aliant.ca ou de SEDAR à
l'adresse www.sedar.com pour obtenir une description détaillée de ces facteurs
de risque et hypothèses.

    Les perspectives financières de Bell Aliant pour 2008 s'établissent comme
    suit :

    -------------------------------------------------------------------------
                                              Perspectives financières
                                              pour 2008
    -------------------------------------------------------------------------
    Produits d'exploitation                   entre 3,37 et 3,44 G$
    -------------------------------------------------------------------------
    Encaisse distribuable                     entre 720 et 740 M$
    -------------------------------------------------------------------------
    Intensité de capital(5)                   entre 14,5 et 15,5 pour cent
    -------------------------------------------------------------------------

    "Compte tenu des produits et services améliorés que notre technologie FTTN
nous permet d'offrir, des avantages dont l'abstention de réglementation nous
permet de bénéficier et de l'accent que nous mettons sur l'offre d'un service
à la clientèle supérieur, nous prévoyons que les produits moyens que nous
touchons par foyer continueront d'augmenter en 2008," a déclaré M. Wetmore.
"Nous prévoyons que l'augmentation de nos produits en 2008 demeurera
principalement attribuable aux services Internet. Etant donné que nos forfaits
économiques et les services groupés que nous offrons représentent une offre
avantageuse pour nos clients, nous nous attendons à ce que les ventes
d'options et de télévision augmentent et contribuent à la croissance de nos
produits."
    "La productivité demeurera une priorité en 2008 puisque les marges de nos
nouveaux services sont inférieures à celles des entreprises de services
résidentiel et interurbain en perte de vitesse. Par contre, grâce aux
réalisations que nous avons faites au chapitre de la productivité en 2007,
nous entamons l'année 2008 dans une position très solide."

    Produits d'exploitation

    On s'attend à ce que les produits d'exploitation consolidés augmentent de
2 pour cent en 2008 comparativement aux niveaux enregistrés en 2007.
L'augmentation des produits provenant des services Internet et la hausse des
ventes d'options et d'autres services devraient compenser les effets de la
baisse des produits provenant des SAR et du remplacement de services
contribuant aux produits provenant des services résidentiel et interurbain,
les produits globaux devant, selon les attentes, se chiffrer entre 3,37 et
3,44 G$ en 2008.

    Encaisse distribuable

    On s'attend à ce que l'encaisse distribuable augmente et se situe entre
720 et 740 M$ en 2008, principalement en raison de l'augmentation prévue des
produits, de la diminution prévue des dépenses en immobilisations et de la
hausse prévue de la productivité, qui freineront l'augmentation des dépenses
d'exploitation et en immobilisations.

    Intensité de capital

    La fin de la phase accélérée de l'investissement de Bell Aliant dans la
technologie FTTN en 2007 devrait permettre à la société de rétablir le niveau
des dépenses en immobilisations pour que celles-ci représentent entre 14,5 et
15,5 pour cent des produits d'exploitation en 2008, comparativement aux
16,1 pour cent qu'elles représentaient en 2007.

    Conférence téléphonique avec les analystes

    M. Wetmore et Glen LeBlanc, chef des finances de Bell Aliant, tiendront
une conférence téléphonique avec la communauté financière afin de discuter des
résultats du quatrième trimestre de 2007 de Bell Aliant et des perspectives
financières de la société pour 2008. La conférence téléphonique devrait avoir
lieu le mercredi 6 février 2008, à 9 h (heure de l'Est). Les numéros à
composer sont le (866) 862-3915 ou le (416) 641-6110 pour les participants de
la région de Toronto. Les représentants des médias sont invités à y assister
en mode écoute seulement. Cette conférence est intitulée "Résultats financiers
du quatrième trimestre de 2007 de Bell Aliant". Une retransmission en différé
de la conférence sera accessible du 6 février au 20 février 2008 (minuit).
Pour accéder à la retransmission en différé, composez le (800) 408-3053 ou le
(416) 695-5800 et entrez le code d'accès 3243151#.
    Une webdiffusion audio en direct de la conférence téléphonique est
accessible à l'adresse www.bell.aliant.ca, sous l'onglet "Relations avec les
investisseurs". Une retransmission de la conférence téléphonique sera
accessible sur le site Web pendant un an.

    Déclarations prospectives

    Le présent communiqué contient des déclarations prospectives qui ont trait
à des événements, des résultats, des circonstances ou des attentes futurs
prévus, notamment ceux décrits à la rubrique "Perspectives financières pour
2008" du présent communiqué. A moins d'indication contraire, les déclarations
prospectives décrivent les attentes de la direction au 5 février 2008. Ces
déclarations sont fondées sur les opinions de la direction à l'égard
d'événements futurs, dont bon nombre sont, par leur nature, fondamentalement
incertains et indépendants de la volonté de la direction. Elles ne
représentent aucune garantie de rendement futur et sont assujetties à de
nombreux risques et incertitudes qui sont difficilement prévisibles et à des
hypothèses qui peuvent se révéler inexactes.
    Parmi les facteurs qui sont susceptibles de faire en sorte que les
résultats ou les événements diffèrent sensiblement des attentes actuelles, on
compte notamment les suivants : la capacité de la direction à appliquer les
stratégies et les plans, la conjoncture économique, l'intensification de la
concurrence, les changements apportés à la réglementation, la dépendance
envers les systèmes, le changement technologique, les dépenses d'exploitation
et en immobilisations devant être engagées, la demande de services, l'atteinte
des objectifs de productivité, les relations avec BCE et Bell Canada et la
répartition des occasions d'affaires, la capitalisation des régimes de
retraite, le risque lié à la liquidité et au financement, les engagements en
matière de levier financier et les clauses restrictives, les droits de
gouvernance de BCE, la dépendance envers le personnel clé et les relations de
travail, les éventualités juridiques et les modifications apportées aux lois,
l'imprévisibilité et la volatilité du cours des parts, la nature des parts du
Fonds, les restrictions relatives à la propriété par des non-résidents, la
dilution découlant de l'émission de parts supplémentaires et la modification
des règles fiscales applicables aux fiducies de revenu. Par ailleurs, un
certain nombre d'hypothèses ont été posées pour formuler les déclarations
prospectives qui figurent dans le présent communiqué, notamment en ce qui a
trait à la situation économique, à l'état des marchés, à certains aspects
financiers et liés à l'exploitation et à l'exécution de certaines opérations.
Il y a lieu de se reporter à l'avis concernant les renseignements prospectifs
daté du 5 février 2008 de Bell Aliant, dont on peut obtenir copie à l'adresse
www.bell.aliant.ca ou www.sedar.com, pour obtenir des renseignements détaillés
sur ces hypothèses et facteurs de risque importants.
    Si un facteur a une incidence imprévue sur Bell Aliant, ou que les
hypothèses sous-jacentes aux déclarations prospectives s'avèrent inexactes,
les résultats ou les événements réels pourraient différer sensiblement des
résultats ou des événements prévus. Toutes les déclarations prospectives
figurant dans le présent communiqué sont données sous réserve de cette mise en
garde, et rien ne garantit que les résultats ou les événements nouveaux prévus
par Bell Aliant se concrétiseront ou, s'ils concrétisent de façon importante,
qu'ils auront les incidences prévues sur Bell Aliant.
    Sauf lorsque la législation canadienne sur les valeurs mobilières le
prescrit, nous déclinons toute intention ou obligation de mettre à jour ou de
réviser l'une ou l'autre de ces déclarations prospectives, que ce soit à la
lumière de nouvelles informations, d'événements futurs ou autrement. Le
lecteur ne doit pas se fier indûment à toute déclaration prospective. Les
déclarations prospectives visent à donner des renseignements sur les plans et
les attentes actuels de la direction pour l'exercice 2008. Les lecteurs sont
prévenus que ces renseignements pourraient ne pas convenir à d'autres fins.

    A propos de Bell Aliant

    Bell Aliant (TSX : BA.UN) est l'un des plus importants fournisseurs de
services de télécommunications régionaux en Amérique du Nord. Par
l'intermédiaire de ses entités actives, la société offre aux consommateurs de
six provinces canadiennes des services novateurs en matière d'information, de
communications et de technologie, y compris les services vocaux, la
transmission de données, le service Internet, les services de vidéo et des
solutions d'affaires à valeur ajoutée. Par l'intermédiaire de ses bureaux
xwave, Bell Aliant fournit également des services professionnels de TI au
Canada et aux Etats-Unis. Les 10 000 employés de Bell Aliant se dévouent pour
offrir choix, commodité, ainsi qu'un service à la clientèle de la plus haute
qualité.

    ----------------------
    (1) Bell Aliant a débuté ses activités le 7 juillet 2006, à la suite de
        la réalisation du plan d'arrangement (le "plan d'arrangement")
        d'Aliant Inc. ("Aliant"), dont il est question dans la circulaire
        d'information de la direction d'Aliant du 14 avril 2006. La totalité
        du bénéfice de Bell Aliant provient de sa propriété indirecte de
        Placements Bell Aliant Communications régionales, société en
        commandite et de sa propriété directe de Fiducie Bell Nordiq. Les
        résultats de Placements Bell Aliant Communications régionales,
        société en commandite regroupent les anciens services téléphoniques
        fixes au Canada Atlantique, la technologie de l'information et les
        autres activités d'Aliant et les anciens services téléphoniques fixes
        de Bell Canada offerts dans ses territoires régionaux de l'Ontario et
        du Québec ainsi que les activités de Télébec, société en commandite
        et de NorthernTel, société en commandite.

    (2) Dans le but de fournir des comparaisons significatives sur 12 mois,
        Bell Aliant a fourni des résultats pro forma pour les périodes
        comprises entre le 1er janvier et le 7 juillet 2006, redressés afin
        de refléter les activités de Placements Bell Aliant Communications
        régionales, société en commandite comme si le plan d'arrangement
        avait été réalisé le 1er janvier 2006.

    (3) Le BAIIA n'a pas de sens normalisé prescrit par les PCGR du Canada.
        Il est donc peu probable qu'il puisse être comparé à des mesures
        semblables présentées par d'autres émetteurs assujettis. Bell Aliant
        définit le BAIIA comme le bénéfice d'exploitation avant les intérêts,
        les impôts sur le revenu, la dotation aux amortissements, le coût net
        des régimes d'avantages sociaux et les frais de restructuration et
        autres frais.

    (4) L'encaisse distribuable n'a pas de sens normalisé prescrit par les
        PCGR du Canada. Il est donc peu probable qu'il puisse être comparé à
        des mesures semblables présentées par d'autres émetteurs assujettis.
        Bell Aliant calcule l'encaisse distribuable à partir du BAIIA, auquel
        elle ajoute ou duquel elle déduit tout élément de trésorerie qui n'a
        pas été pris en compte dans le BAIIA, mais qui est nécessaire aux
        fins d'exploitation au cours de la période considérée, notamment les
        éléments suivants :

          (i)    le montant de la capitalisation en espèces nécessaire à
                 l'égard des coûts des services rendus au cours de l'exercice
                 en ce qui a trait aux régimes de retraite à prestations
                 déterminées et aux autres régimes d'avantages sociaux à
                 l'intention des employés, dans la mesure où ils n'ont pas
                 déjà été déduits aux fins du calcul du BAIIA;
          (ii)   les ajustements apportés aux impôts sur le capital ayant un
                 effet sur la trésorerie afin de refléter le niveau normalisé
                 auquel les impôts s'établiront lorsque les réductions des
                 taux d'imposition provinciaux annoncées entreront en vigueur
                 au cours des prochains exercices;
          (iii)  les décaissements engagés par le Fonds puisqu'ils ne sont
                 pas inclus dans le calcul du BAIIA ni du BAIIA pro forma de
                 Placements Bell Aliant, société en commandite;
          (iv)   les intérêts débiteurs;
          (v)    les autres produits ou charges ayant un effet sur la
                 trésorerie qui pourraient être générés ou engagés, dans la
                 mesure où ils n'ont pas été inclus aux fins du calcul du
                 BAIIA ou du BAIIA pro forma;
          (vi)   les ajustements effectués pour tenir compte de certains
                 éléments non récurrents ou d'autres éléments de
                 normalisation des charges;
          (vii)  la tranche de notre encaisse distribuable consolidée générée
                 à l'intention de la part des actionnaires sans contrôle dans
                 nos filiales sous contrôle;
          (viii) les dépenses en immobilisations;
          (ix)   la tranche de notre encaisse distribuable qui a été générée
                 par les activités abandonnées.

    (5) L'intensité de capital se définit comme étant les dépenses en
        immobilisations présentées sous forme de pourcentage des produits
        d'exploitation.
    
    %SEDAR: 00023938EF c7093




Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias: Kelly Gallant, (866)
762-6540, kelly.gallant@bell.aliant.ca; Relations avec les investisseurs: Zeda
Redden, (877) 487-5726, zeda.redden@bell.aliant.ca

Profil de l'entreprise

Bell Aliant Inc. - Français

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