Baromètre trimestriel des affaires - Les perspectives des PME sont solides: FCEI



    TORONTO, le 26 mars /CNW/ - Les petites et moyennes entreprises (PME) du
Canada maintiennent une perspective prudente face à leur avenir en raison de
l'incertitude entourant les marchés financiers et les marchés de l'énergie
ainsi que les inquiétudes suscitées par l'économie américaine déclinante.
C'est ce qui ressort du tout dernier sondage réalisé par la Fédération
canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI) pour établir le niveau
d'optimisme des entreprises. Les résultats de ce sondage n'ont fait que
légèrement reculer l'indice du Baromètre des affaires(MD) par rapport au
trimestre précédent, mais ils le gardent bien en deçà des normes antérieures.
    "Bien que ces résultats soient généralement inférieurs à ceux des
dernières années, ils sont encore loin d'exprimer un pessimisme profond,
déclare Simon Prévost, vice-président de la FCEI pour le Québec. Sur le plan
national, l'indice trimestriel de la FCEI s'établit à 104, contre 104,2 en
décembre, et le niveau d'optimisme reste fort dans plusieurs provinces."

    Scénario provincial

    La confiance des entreprises a connu un déclin ce trimestre en Alberta,
en Colombie-Britannique, en Ontario, au Québec et à l'Ile-du-Prince-Edouard.
L'indice de l'Alberta a atteint son niveau le plus bas en cinq ans pour se
situer à 102,8. Celui de l'Ile-du-Prince-Edouard est passé sous la barre des
100 points pour la deuxième fois en trois trimestres. L'optimisme du Manitoba
reste stable à 103,6.
    Les entreprises de Terre-Neuve-et-Labrador sont les plus optimistes du
pays. Leur indice trimestriel a affiché une hausse pour la quatrième fois de
suite, atteignant 119,6, suivi de près par la Saskatchewan avec 116,1. Les
chefs d'entreprise de la Nouvelle-Ecosse et du Nouveau-Brunswick ont des
perspectives plus solides que ceux des autres provinces.

    Par secteur

    L'optimisme a fléchi dans sept des dix secteurs, principalement dans
l'industrie manufacturière dont l'indice est descendu à 100. L'indice des
grossistes a lui aussi cédé du terrain pour s'établir à 102,2. Celui de
l'agriculture a reculé pour se fixer aux alentours de 95 car le secteur de
l'élevage, comprenant les bovins et les chevaux, a dû faire face aux coûts
élevés des carburants, des aliments pour animaux et des intrants. Les
entreprises de transport s'avèrent être les plus pessimistes pour la deuxième
fois consécutive car elles sont confrontées à la hausse des prix du carburant
et à des problèmes persistants aux frontières, et craignent une diminution des
cargaisons.
    Le secteur de l'hébergement et des services personnels, et celui du
commerce de détail, tous deux axés sur la consommation, continuent de se
porter raisonnablement bien. Les secteurs des services financiers et sociaux,
qui ont traditionnellement affiché les niveaux d'optimisme les plus élevés, se
classent encore une fois en tête de liste.

    Dollar canadien

    Etant donné que les entreprises canadiennes font face à la parité du
dollar depuis six mois, elles sont nombreuses à subir des pressions. Les
entreprises manufacturières axées sur l'exportation et les entreprises de
transport, en particulier, sont doublement touchées par le faible taux de
change et le ralentissement de la demande sur les marchés américains.

    Plans relatifs à l'emploi, aux salaires et à l'établissement des prix

    Les attentes relatives à l'emploi demeurent raisonnablement positives.
Près de 30 % des entrepreneurs espèrent se doter de plus de personnel à temps
plein d'ici un an, résultat légèrement inférieur aux 31 % qui prévoyaient une
hausse en décembre. Malheureusement, le nombre de PME s'attendant à une baisse
au niveau du personnel à temps plein ce trimestre a également augmenté d'un
point de pourcentage.
    Les entreprises de Terre-Neuve-et-Labrador, du Nouveau-Brunswick, de la
Saskatchewan et du Manitoba sont les plus susceptibles d'avoir des plans
visant à augmenter le nombre d'employés à plein temps. Celles de l'Alberta et
de la Colombie-Britannique ont considérablement réduit leurs plans d'embauche,
passant de 37 et 41 % respectivement en décembre à seulement 33 % en mars.
    Les pressions sur les salaires semblent s'atténuer un peu plus
rapidement. Comme en décembre dernier, 37 % des chefs d'entreprise seulement
pensent augmenter les salaires de plus de deux pour cent au cours de la
prochaine année, ce qui est bien en deçà des niveaux prévus au milieu de 2007.
    "D'une manière générale, les sources de préoccupation restent
pratiquement les mêmes - les prix de l'énergie, l'économie américaine et les
taux de change, conclut M. Prévost. Cependant, malgré le ralentissement,
l'économie des PME du Canada ne semble pas suivre la même trajectoire extrême
que celle des Etats-Unis.
    Le rapport de la FCEI s'appuie sur 2 048 réponses recueillies dans le
cadre d'un sondage réalisé par télécopie et par Internet entre le 3 et le 17
mars 2008. Les résultats sont exacts à +/-2,2 points de pourcentage, 19 fois
sur 20. Le rapport intégral et les données provinciales sont disponibles à
www.fcei.ca

    La Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (FCEI) est la plus
grande organisation de petites et moyennes entreprises au Canada. La FCEI
encourage l'élaboration de bonnes politiques publiques aux paliers fédéral,
provincial et municipal, et représente plus de 100 000 propriétaires
d'entreprise qui emploient collectivement 1,25 million de Canadiens et
apportent 75 milliards de dollars au PIB.

    Le Baromètre des affaires est une publication trimestrielle ainsi qu'une
marque déposée de la Fédération canadienne de l'entreprise indépendante
(FCEI).




Renseignements :

Renseignements: Marie Vaillant, (514) 861-3234


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