Avec 36 % de contrebande dans nos écoles, les candidats fédéraux de Montréal ont le devoir de se prononcer



    Seul le Bloc québécois a pris la peine d'énoncer sa position clairement

    MONTREAL, le 8 oct. /CNW Telbec/ - L'Association canadienne des
dépanneurs en alimentation (ACDA) demande aujourd'hui aux candidats fédéraux
de Montréal de suivre l'exemple du Bloc québécois et d'agir de manière
responsable énonçant clairement leur position face à la progression fulgurante
de la contrebande de tabac qui atteint désormais 36 % dans nos écoles et qui
expose nos jeunes fragiles et influençables au contrôle des groupes criminels
désormais infiltrés dans les cours d'école pour les inciter à fumer en leur
offrant des paquets de cigarettes deux fois moins chers que de la gomme
balloune.
    "Quand c'est rendu qu'un paquet de cigarettes de contrebande se vend deux
fois moins cher que de la gomme balloune et qu'on en trouve partout autour des
cours d'école, la population tape du pied et exige des solutions", a déclaré
Michel Gadbois, vice-président principal de l'Association canadienne des
dépanneurs en alimentation (ACDA). "Les candidats fédéraux ont le devoir de se
prononcer, car le gouvernement canadien est en grande partie responsable de ce
gâchis. C'est lui qui perçoit la moitié des taxes élevées du tabac légal et
qui est responsable de la sécurité nationale", a souligné M. Gadbois. En 1994,
c'est sous l'égide du gouvernement fédéral, alors dirigé par le premier
ministre Jean Chrétien, qu'on avait réglé le problème en lançant un plan
d'action intégré comprenant notamment une baisse des taxes des produits du
tabac dont le commerce illicite représentait à l'époque 75 % du marché, une
situation qu'on prévoit connaître d'ici 2010 au rythme où vont les choses.
    Pour rappeler les candidats fédéraux à leurs responsabilités, l'ACDA-AQDA
leur a transmis la semaine dernière un questionnaire à remplir sur le sujet
(disponible sur le site www.acda-aqda.ca). Or, seul le Bloc québécois a,
jusqu'à présent, pris la peine de le retourner au nom de tous les candidats du
Québec. "J'ose espérer que l'absence de participation des autres partis n'est
pas un signe d'indifférence. Il est urgent que le gouvernement fédéral
présente un nouveau plan intégré pour mettre fin à ce fléau. Rappelons-nous
que le pire cauchemar des contrebandiers demeure une baisse temporaire des
taxes qui représentent à l'heure actuelle jusqu'à 80 % du prix des cigarettes
légales", a souligné M. Gadbois.
    Les quelque 2 000 dépanneurs que compte l'île de Montréal représentent
une force économique importante. On estime qu'ils emploient 14 000 personnes,
versent 185 M$ en salaire chaque année et près de 580 M$ en taxes aux
différents paliers de gouvernements. Les dépanneurs sont en outre reconnus par
Santé Canada pour leur excellente conformité en matière de prévention de la
vente de tabac aux mineurs. Toutefois, à cause de la contrebande, les ventes
de cigarettes légales sont en chute libre, ce qui entraîne des fermetures de
magasin. Depuis trois ans, plusieurs centaines de dépanneurs ont dû fermer et
plusieurs autres suivront si rien n'est fait.
    Pour toutes ces raisons, l'ACDA estime que les candidats fédéraux ont le
devoir de se prononcer sur la lutte à la contrebande de tabac. "Ce serait
vraiment tragique que nos candidats et élus se cachent la tête dans le sable
plutôt que d'affronter ce problème urgent avec courage et lucidité, car ça
enverrait aux criminels le signal qu'ils peuvent continuer à harceler nos
jeunes sans problème", de conclure M. Gadbois.




Renseignements :

Renseignements: Guy Leroux, Association canadienne des dépanneurs en
alimentation (ACDA), (866) 511-2481, gleroux@acda-aqda.ca

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Association canadienne des dépanneurs en alimentation (ACDA)

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