Augmentation possible des tarifs d'Hydro-Québec - Une demande injustifiée, selon Option consommateurs



    MONTREAL, le 4 déc. /CNW Telbec/ - Option consommateurs estime que la
demande de hausse de tarifs d'électricité déposée aujourd'hui par Hydro-Québec
est injustifiée, en plus d'être disproportionnée comparativement à
l'inflation.
    "Si la Régie de l'énergie accordait à Hydro-Québec la permission
d'augmenter ses tarifs de 2,9 %, il s'agirait de la sixième augmentation
depuis janvier 2004, ce qui représenterait une hausse cumulative de près de
17 % en 5 ans, signale Olivier Bourgeois, analyste en énergie à Option
consommateurs. Cette augmentation est bien au-dessus de la hausse du coût de
la vie qui a été d'environ 10,5 % au cours de la même période."
    Il faut savoir qu'Hydro-Québec est une entreprise extrêmement rentable
avec un bénéfice net s'établissant à 3,74 milliards en 2006. "Malheureusement,
le cadre réglementaire actuel empêche la Régie de l'énergie de tenir compte de
l'ensemble des profits de l'entreprise au moment d'évaluer si une hausse
tarifaire est nécessaire ou non", ajoute M. Bourgeois. Celui-ci estime que le
mécanisme d'approbation tarifaire de la société d'Etat doit être revu.
    Option consommateurs s'inquiète également de la possibilité que la Régie
de l'énergie permette des hausses différenciées. Si une telle façon de faire
était retenue, la hausse serait deux fois plus importante pour le secteur
résidentiel que pour les secteurs commerciaux, institutionnels et industriels,
soit 4, 4 % comparativement à moins de 2,9 %. "En mettant fin à
l'interfinancement dont bénéficie la clientèle résidentielle, on sabrerait le
pacte social ayant été à l'origine de la nationalisation du secteur de
l'électricité dans les années soixante", poursuit M. Bourgeois.
    Par ailleurs, Option consommateurs se réjouit des efforts consentis par
Hydro-Québec pour venir en aide aux ménages à faible revenu, mais estime qu'il
faudra en faire davantage. "Déjà au Québec, 22 % de la population vit sous le
seuil de la pauvreté et ces ménages consacrent en moyenne 7, 5 % de leur
budget mensuel à leur facture d'électricité, souligne M. Bourgeois. Toute
augmentation appauvrira davantage les plus démunis".

    Créée en 1983, Option consommateurs est une association vouée à la
défense et à la promotion des droits des consommateurs. Pour ce faire, elle
s'est engagée dans une vingtaine de recours collectifs et s'intéresse de près
aux questions reliées notamment à la santé, à l'agroalimentaire, à l'énergie,
aux services financiers et aux pratiques commerciales.




Renseignements :

Renseignements: Olivier Bourgeois ou Michel Arnold, directeur général
d'Option consommateurs, (514) 598-7288


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