Augmentation des contingents acéricoles: un risque calculé



    LONGUEUIL, QC, le 17 juill. /CNW Telbec/ - La Régie des marchés agricoles
et alimentaires du Québec vient d'approuver, pour une deuxième année
consécutive, la distribution de nouveaux contingents acéricoles proposée par
la Fédération des producteurs acéricoles du Québec. La capacité de production
des acériculteurs et acéricultrices du Québec grimpera donc, graduellement, à
plus de 102 millions de livres de sirop d'érable à partir du printemps
prochain afin de répondre à la croissance des marchés.
    On se souviendra que, l'an dernier, la première hausse des contingents
avait permis d'augmenter la capacité de production de près de 34 % passant de
69 à 92 millions de livres de sirop d'érable. Elle avait permis de démarrer
166 nouvelles entreprises acéricoles et de consolider environ
2 000 entreprises existantes. Cependant, les procédures d'approbation et de
mise en place du mécanisme de distribution s'étant étirées tard à l'automne,
la neige et le gel avaient rendu difficile l'installation des nouvelles
érablières. Comme si ce n'était pas suffisant, les conditions climatiques
défavorables ont grandement affecté les rendements, de sorte que la récolte
2008 a été à peine supérieure à celle de l'année précédente. Les inventaires
de sirop d'érable entièrement vendus, aucune réserve de sirop ne peut
compenser cette petite récolte pour satisfaire la demande.
    L'effet de rareté a incité les acheteurs à bonifier substantiellement le
prix de base en offrant des primes aux producteurs. Avec des prix si
alléchants, toutes les zones de production, dans le nord-est des Etats-Unis
par exemple, sont poussées à augmenter l'offre de sirop d'érable.
    Les efforts de promotion et de développement des marchés sont maintenus.
Les études scientifiques en cours confirment, peu à peu, que le sirop d'érable
recèle des propriétés santé uniques, ce qui ouvre sans cesse de nouvelles
opportunités.
    "Qu'il y ait de nouveaux contingents ou pas, tout est en place pour
augmenter la production et l'offre de sirop d'érable. Les contingents ne sont
pas une mesure pour freiner la demande. Il faut prendre des risques calculés
et augmenter à nouveau la capacité de production au Québec." C'est le
raisonnement qu'a suivi le conseil d'administration de la Fédération des
producteurs acéricoles du Québec au lendemain de la saison des sucres, tel que
le rapporte son président, M. Serge Beaulieu.
    A quelques détails près, le mécanisme de distribution approuvé par la
Régie est semblable à celui de l'an dernier. Ajusté suite à la consultation
des régions au cours de l'hiver, il a reçu l'appui massif des producteurs
acéricoles. De plus, des échanges avec le ministère des Ressources naturelles
et de la Faune du Québec ont permis de moduler le projet pour assurer une
bonne collaboration entre ce ministère, responsable de la gestion des forêts
publiques, et la Fédération, responsable d'organiser, notamment, la mise en
marché du sirop d'érable. C'est dans ce contexte que la Régie a analysé et
approuvé, sans délai, la demande de la Fédération.
    M. Serge Beaulieu, président de la Fédération, est heureux que la Régie
ait rendu sa décision si promptement. "Les acériculteurs auront un peu plus de
temps pour préparer leur projet et installer leurs entailles. Avec le
ministère, nous pourrons mieux planifier le développement de l'acériculture en
forêts publiques tout en respectant le rôle de chacun. Bref, cette décision
reflète la volonté des producteurs de répondre rapidement aux signaux du
marché. Elle démontre aussi la capacité d'adaptation et l'efficacité de la
mise en marché collective du sirop d'érable au Québec."
    Les formulaires de demande de contingent seront expédiés, notamment, à
tous les détenteurs de contingents. Ils sont également disponibles sur le site
Internet de la Fédération : www.siropderable.ca.

    Le Québec produit plus de 80 % de la production mondiale de sirop
d'érable. La Fédération représente les 10 000 acériculteurs et acéricultrices
qui génèrent près de 200 millions de dollars de revenus à la ferme et de
nombreux emplois dans plusieurs régions du Québec.




Renseignements :

Renseignements: Serge Beaulieu, Président de la FPAQ; Charles-Félix
Ross, agr., Secrétaire général de la FPAQ; Source: Anne-Marie Granger Godbout,
agr. Secrétaire adjointe de la FPAQ, (450) 679-7021


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