Augmentation des contingents acéricoles pour 2008, il fallait du courage...



    LONGUEUIL, QC, le 9 oct. /CNW Telbec/ - Le vendredi 5 octobre dernier, la
Régie des marchés agricoles et alimentaires du Québec (RMAAQ) rendait une
décision très attendue dans le secteur de l'érable en statuant sur la
politique d'augmentation des contingents de production de sirop d'érable pour
la récolte 2008.

    Une hausse de 34 % de la production de sirop d'érable pour 2008
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    Avec la hausse des contingents, la production de sirop d'érable
augmentera de près de 34 % par rapport à la saison 2007. Ainsi, les
acériculteurs pourront produire, avec leur érablière actuelle, jusqu'à 90 % de
leurs meilleures récoltes historiques. De plus, de 3 à 4 millions de nouvelles
entailles pourront être mises en exploitation. En tout, cette augmentation de
production générera quelque 45 millions de dollars de revenus supplémentaires
à la ferme.
    Rappelons que, depuis 2003, toute la production de sirop d'érable
commercialisé en vrac ou par le biais d'un intermédiaire (ex.: épicerie) est
contingentée. Cette mesure visait à résoudre un problème récurrent de
surproduction et d'instabilité des prix. Grâce à la discipline collective et
aux investissements des acériculteurs, l'industrie de l'érable est enfin sur
une belle lancée. En 2006, les exportations de produits de l'érable ont
augmenté de 11 %, les ventes sur le marché québécois de 10 % et les
inventaires accumulés des années antérieures ont été pratiquement tous
écoulés. Désormais, il n'est plus question de "surplus" mais de constituer et
de maintenir une "réserve stratégique".

    La Régie approuve la plupart des propositions de la Fédération
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    La Fédération des producteurs acéricoles du Québec (FPAQ) avait proposé à
la Régie une politique originale pour augmenter de près de 23 millions de
livres la production acéricole pour la saison 2008 et ainsi suivre la
croissance des marchés. Cette politique se déclinait en plusieurs volets pour
répondre aux besoins exprimés lors de la consultation des acériculteurs au
cours de l'hiver et du printemps 2007.
    La Régie a reconnu le bien-fondé de plusieurs éléments de cette
proposition. Par exemple, de nouveaux contingents seront réservés pour le
démarrage de nouvelles entreprises ou encore pour les entreprises qui veulent
améliorer leur productivité en remplaçant les traditionnelles chaudières par
de la tubulure moderne. Des contingents seront également dédiés à
l'agrandissement des érablières existantes.

    Des éléments importants sont rejetés
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    Cependant, sur certains éléments qui demandaient de la vision et de
l'audace, la Régie n'a pas voulu se mouiller. En effet, la Fédération avait
aussi proposé qu'aucun contingent ne soit donné pour agrandir les entreprises
qui ont déjà atteint la taille de 25 000 entailles. Comme d'autres volets
permettront déjà à ces grandes entreprises d'augmenter leur contingent
(ex. : augmentation en pourcentage du contingent actuel), elle souhaitait
qu'un volet de sa politique privilégie la consolidation des entreprises plus
petites. "Depuis le temps qu'on parle de protéger la ferme familiale..." de
dire M. Pierre Lemieux, président de la Fédération, "...il fallait du courage
pour prendre une décision comme celle-là et proposer quelque chose de concret
pour aider la "ferme à dimension humaine" à se développer. La Régie n'a pas
osé aller aussi loin."
    De même, la Fédération avait proposé de modifier le mécanisme de paiement
du sirop livré en vrac pour sécuriser un paiement "de base" et faire supporter
une partie du risque de la croissance par les entreprises qui choisissent
d'augmenter leur production. La Régie a préféré maintenir le mécanisme actuel
qui prévoit que tous les producteurs soient payés dans la même proportion pour
leur récolte et ce, en fonction des ventes globales réalisées. A cela,
M. Lemieux ajoute : "C'est dommage parce que le mécanisme proposé aurait
permis, par exemple, de garantir le paiement total de la récolte à ceux dont
les rendements sont affectés par des mauvaises conditions climatiques, bris
mécaniques, verglas, tempêtes de vent, etc. Dans une saison où la récolte
provinciale serait trop abondante pour que le marché puisse tout absorber
immédiatement, ce mécanisme aurait partagé les risques entre les
acériculteurs." Soulignons que, contrairement à la plupart des cultures au
Québec, l'acériculture ne bénéficie d'aucun programme d'assurance récolte qui
permet de gérer les risques liés aux imprévus climatiques et aux catastrophes
naturelles.
    Bien que la décision de la Régie ne réponde pas à tous les enjeux
soulevés, la Fédération des producteurs acéricoles s'affaire à la mettre en
application pour permettre aux acériculteurs de profiter de cette opportunité
de croissance.
    Le Québec produit plus de 80 % de la production mondiale de sirop
d'érable. Enfin, la Fédération représente les 10 000 acériculteurs et
acéricultrices qui génèrent plus de 150 millions de dollars de revenus à la
ferme et de nombreux emplois dans plusieurs régions du Québec.




Renseignements :

Renseignements: Pierre Lemieux, Président de la FPAQ, (418) 241-6581;
Charles-Félix Ross, agr., Secrétaire général de la FPAQ, (450) 679-7021;
Source: Anne-Marie Granger Godbout, agr., Secrétaire adjointe de la FPAQ,
(450) 679-7021


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