Approbation du regroupement d'Abitibi-Consolidated et de Bowater par le Département de la Justice des Etats-Unis; annonce par les sociétés de la date de publication des résultats du T3



    MONTREAL, QC et GREENVILLE, SC, le 23 oct. /CNW Telbec/ -
Abitibi-Consolidated Inc. (NYSE : ABY; TSX : A) et Bowater Incorporated (NYSE
: BOW; TSX : BWX) ont annoncé aujourd'hui qu'elles étaient parvenues à une
entente avec le Département de la Justice des Etats-Unis qui permettra de
conclure le regroupement proposé des deux sociétés. En vertu des modalités de
l'entente, qui a été signée et déposée aujourd'hui auprès de la U.S. Federal
District Court, à Washington, D.C., les deux sociétés ont accepté de vendre
une usine de papier journal, soit l'usine d'Abitibi-Consolidated à Snowflake,
en Arizona. L'usine de Snowflake a une capacité annuelle d'environ 375 000
tonnes métriques. Scotia Capitaux Inc. sera mandatée à titre de conseiller
financier exclusif pour la vente de l'usine de Snowflake et de ses actifs
connexes, et toute demande d'information ou manifestation d'intérêt doit leur
être adressée directement.
    Le projet de regroupement a maintenant reçu toutes les approbations
réglementaires requises, dont celles du Bureau canadien de la concurrence, du
ministre fédéral de l'Industrie en vertu de la Loi sur Investissement Canada,
de la Cour supérieure du Québec et du Département de la Justice des
Etats-Unis, ainsi que l'aval des actionnaires d'Abitibi-Consolidated et de
Bowater. Le regroupement devrait être complété d'ici la fin du mois, suivant
l'achèvement de certaines formalités administratives.
    En annonçant cette entente, John W. Weaver, président et chef de la
direction d'Abitibi-Consolidated a affirmé : "Nous apprécions les efforts
déployés par le personnel du Département de la Justice des Etats-Unis et tous
les autres participants pour mener à terme ce processus, et avec cette
dernière approbation, nous envisageons de clôturer rapidement la transaction
proposée. Nous sommes enthousiastes à l'idée de commencer à construire une
nouvelle société qui créera de la valeur à long terme pour toutes les parties
concernées."
    "Nous croyons que les importantes synergies que nous prévoyons réaliser
grâce à ce regroupement contribueront à créer une société plus forte et mieux
positionnée pour relever les défis que présente le marché actuel", a ajouté
David J. Paterson, président du conseil, président et chef de la direction de
Bowater. "Nous prévoyons qu'une plate-forme de production plus efficiente nous
permettra de générer une plus grande valeur grâce à des produits de meilleure
qualité et une plus grande souplesse logistique."
    Abitibi-Consolidated et Bowater ont également annoncé que les deux
sociétés allaient publier leurs résultats financiers respectifs du troisième
trimestre de 2007 avant l'ouverture des marchés boursiers, le mardi 6 novembre
2007. De plus amples renseignements concernant les conférences téléphoniques
destinées aux analystes au sujet des résultats de ces deux entreprises et la
manière d'y accéder seront disponibles sous peu.
    La société issue du regroupement, AbitibiBowater Inc., produira une gamme
étendue de papier journal et de papiers d'impression commerciale, de pâte
commerciale et de produits du bois. Elle sera la huitième plus grande société
de pâtes et papiers au monde. Après la vente requise, AbitibiBowater possédera
ou exploitera 31 usines de pâtes et papiers et 35 usines de produits du bois
aux Etats-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et en Corée du Sud. Elle sera aussi
l'un des plus importants recycleurs de journaux et de magazines à l'échelle
mondiale. AbitibiBowater aura plus de terres visées par une certification
d'aménagement forestier durable attribuée par des experts indépendants que
toute autre société dans le monde. Les actions de la nouvelle société seront
inscrites à la Bourse de New York et à la Bourse de Toronto sous le symbole
ABH.

    Au sujet d'Abitibi-Consolidated Inc.

    Abitibi-Consolidated est un chef de file mondial dans le secteur du
papier journal et des papiers d'impression commerciale et un important
fabricant de produits du bois, desservant des clients dans quelque 70 pays à
partir de ses 45 installations de production. Abitibi-Consolidated est l'un
des plus importants recycleurs de journaux et de magazines en Amérique du
Nord, détournant annuellement environ 1,7 million de tonnes métriques de
papier des sites d'enfouissement, et elle est un chef de file de l'industrie
au Canada au chapitre de la certification forestière.

    Au sujet de Bowater Incorporated

    Bowater est un important producteur de papier journal, de papiers couchés
et de papiers pour usages spéciaux. Egalement, la société vend de la pâte
commerciale blanchie et des produits de bois de sciage. Bowater possède 12
usines de pâtes et papiers aux Etats-Unis, au Canada et en Corée du Sud. En
Amérique du Nord, elle exploite aussi une usine de transformation et possède
9 scieries. Les opérations de Bowater s'appuient sur environ 708 000 acres de
terres forestières que la société possède ou détient en vertu de baux aux
Etats-Unis et au Canada, ainsi que sur des droits de coupe englobant
28 millions d'acres de terres forestières au Canada. Bowater exploite six
usines de recyclage et est l'un des plus importants consommateurs de journaux
et de magazines recyclés au monde.

    Déclarations prospectives
    -------------------------

    Toute déclaration faite en rapport avec le regroupement proposé
d'Abitibi-Consolidated Inc. et de Bowater Incorporated, le calendrier prévu de
réalisation du regroupement, les avantages ou les synergies découlant du
regroupement et les autres déclarations faites dans le présent communiqué qui
ne sont pas des faits historiques constituent des déclarations prospectives
qui s'appuient sur les convictions de la direction, certaines hypothèses et
les prévisions actuelles. Ces déclarations se distinguent par l'utilisation de
termes et d'expressions prospectifs tels que "s'attend", "projette", "croit"
et "prévoit", ainsi que d'autres termes ayant une signification semblable et
désignant des actions ou événements futurs possibles ou des effets potentiels
sur les activités commerciales d'Abitibi-Consolidated et de Bowater. De telles
déclarations englobent, sans toutefois s'y limiter, les déclarations au sujet
des synergies attendues du regroupement et des avantages pour les parties
prenantes de ces sociétés. Le présent communiqué renferme aussi de
l'information qui n'a pas été examinée par les vérificateurs indépendants de
l'une ou l'autre des deux sociétés. Toutes les déclarations prospectives
contenues dans le présent communiqué sont expressément faites sous réserve des
renseignements fournis dans les documents déposés auprès des autorités
réglementaires par chacune des deux sociétés.
    Les facteurs suivants, entre autres, pourraient modifier sensiblement les
résultats définitifs par rapport à ceux présentés dans les déclarations
prospectives : le risque que les deux entreprises ne puissent réussir leur
intégration; le risque que les économies de coûts et les autres synergies
attendues du regroupement ne puissent se concrétiser pleinement ou demandent
plus de temps que prévu pour se réaliser; la difficulté de recourir aux
marchés financiers à des conditions favorables à la nouvelle société et de
refinancer la dette de la nouvelle société à l'échéance et, enfin, la
possibilité que la perturbation causée par le regroupement rende plus
difficile le maintien de bonnes relations avec les clients, les employés ou
les fournisseurs. D'autres facteurs qui pourraient faire en sorte que les
résultats d'Abitibi-Consolidated ou de Bowater diffèrent sensiblement de ceux
décrits dans les déclarations prospectives se trouvent dans les rapports
périodiques déposés par Abitibi-Consolidated et Bowater auprès de la
Securities and Exchange Commission (SEC) et des autorités canadiennes de
réglementation des valeurs mobilières, lesquels sont disponibles sur les sites
Web de la SEC (http://www.sec.gov) et de SEDAR (http://www.sedar.com). Ni
Abitibi-Consolidated ni Bowater n'accepte une quelconque obligation de mettre
à jour ou de réviser toute information prospective, que ce soit à la suite de
renseignements nouveaux, d'événements futurs ou pour toute autre raison, et
chacune rejette expressément toute responsabilité à cet égard.




Renseignements :

Renseignements: Les parties intéressées par l'usine de Snowflake et ses
actifs connexes doivent communiquer directement avec Jeff Drummond, Directeur
général, Scotia Capitaux Inc., (514) 287-3630; Investisseurs: Francesco
Alessi, Vice-président, Relations investisseurs et fiscalité,
Abitibi-Consolidated, (514) 394-2341, falessi@abitibiconsolidated.com;
Investisseurs: Duane A. Owens, Vice-président et trésorier, Bowater, (864)
282-9488; Médias: Seth Kursman, Vice-président, Communications et affaires
gouvernementales, Abitibi-Consolidated, (514) 394-2398,
seth_kursman@abitibiconsolidated.com; Médias: Kathleen M. Bennett,
Vice-présidente, Affaires gouvernementales, communications et environnement,
Bowater, (864) 282-9452, bennettkm@bowater.com

Profil de l'entreprise

ABITIBI-CONSOLIDATED INC.

Renseignements sur cet organisme

BOWATER INCORPORATED

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