Annonce du Premier ministre Harper pour les secteurs forestiers et manufacturiers - L'UMQ souhaite que la crise forestière soit au coeur du programme



    MONTREAL, le 10 janv. /CNW Telbec/ - L'Union des municipalités du Québec
(UMQ) a réagi favorablement à l'annonce faite aujourd'hui par le premier
ministre du Canada, M. Stephen Harper, d'une aide financière d'un milliard de
dollars afin de soutenir les secteurs forestier et manufacturier. Bien qu'elle
qualifie d'intéressante l'idée de créer des fonds disponibles aux provinces,
l'Union soulève plusieurs interrogations quant au montant de l'aide prévue
pour le Québec - joueur majeur qui compte le tiers des travailleurs de
l'industrie au Canada - et à la formule de partage pancanadienne annoncée. Par
ailleurs, elle constate que la crise forestière n'est pas au coeur du
programme.
    Pour l'UMQ, le secteur forestier québécois fait face à d'importants
enjeux qui interpellent tous les décideurs et acteurs de premier plan
concernés par la crise actuelle, la mise en valeur de ses multiples
ressources, les emplois et le développement socio-économique de ce milieu
vital pour la prospérité du Québec. "Au-delà du caractère névralgique de ce
secteur d'activité sur l'économie québécoise, ce sont des drames humains qui
se jouent dans les événements de l'industrie forestière qui touchent un nombre
important de municipalités et il faut agir maintenant. Aussi, nous saluons
tous les programmes de transition qui visent à supporter les travailleurs mais
en même temps, nous nous inquiétons sur toute cette expertise qui sera perdue
au moment où la crise sera résorbée, sans oublier les investissements
substantiels des entrepreneurs forestiers, qui font actuellement face à des
obligations qu'ils ne peuvent rencontrer", a déclaré monsieur Robert Coulombe,
premier vice-président de l'UMQ et président du Comité sur l'avenir de la
forêt de l'UMQ.
    L'Union croit que l'idée du développement des infrastructures pour
stimuler la diversification des communautés monoindustrielles est une bonne
nouvelle, mais elle s'interroge sur l'effort financier qu'on demandera aux
municipalités pour participer à cette relance, alors qu'elles n'en n'ont pas
les moyens financiers. La question de l'aide à l'industrie où il y a pénurie
d'emploi suscite aussi plusieurs interrogations.
    Pour l'UMQ, l'avenir de l'industrie forestière est une priorité. L'Union
compte parmi ses membres plus de 60 % de municipalités en milieu rural. Ses
membres sont directement touchés par la crise forestière. C'est pourquoi l'UMQ
a formé en 2006 un Comité sur l'avenir de la forêt, présidé par le maire de
Maniwaki et premier vice-président de l'UMQ, M. Robert Coulombe et formé des
mairesses et maires suivants : M. Jean-Guy Breton (Lac-Etchemin), Mme Nicole
Appleby (New-Richmond), M. Gérald Lemoyne (Lebel-sur-Quévillon/Baie-James),
M Robert Coulombe (Maniwaki), M. Michel Adrien (Mont-Laurier), Mme Colette
Roy-Laroche (Lac-Mégantic), Mme Laurence Méthot (Port-Cartier) et M. Ghislain
Lévesque (Sept-Iles).

    Depuis sa fondation en 1919, l'UMQ représente les municipalités de toutes
tailles dans toutes les régions du Québec. Elle a pour mission de contribuer
au progrès et à la promotion de municipalités démocratiques, dynamiques et
performantes, dédiées au mieux-être des citoyennes et citoyens. La structure
de l'UMQ, qui regroupe ses membres en caucus d'affinité : municipalités
locales, municipalités de centralité, villes d'agglomération, grandes villes
et municipalités de la Métropole, est l'expression de toute la diversité et de
la solidarité municipale québécoise.




Renseignements :

Renseignements: François Sormany, directeur des communications, (514)
282-7700, poste 265, Cellulaire: (514) 910-7272; Source: UNION DES
MUNICIPALITES DU QUEBEC


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