Anniversaire historique pour l'Association des chemins de fer du Canada



    OTTAWA, le 23 oct. /CNW/ - Aujourd'hui, le 23 octobre, l'Association des
chemins de fer du Canada (ACFC) soulignera le 90e anniversaire de la création
de l'Association canadienne des chemins de fer pour la défense nationale. A
l'époque, cette organisation a été mise sur pied pour accélérer le retour des
wagons de marchandises en provenance des Etats-Unis, appuyant ainsi l'effort
de guerre canadien pendant la Première Guerre mondiale. Son nom a par la suite
été changé pour le "Conseil canadien des chemins de fer en temps de guerre".
Comme ce concept fonctionnait très bien, le Conseil a été dissous pour faire
place à la création, le 1er décembre 1919, de l'Association des chemins de fer
du Canada.
    Des représentants des chemins de fer canadiens se sont d'abord réunis à
Montréal, le 23 octobre 1917, dans le but d'établir un conseil national et
bénévole ayant pour objectif de coordonner les activités ferroviaires en temps
de guerre. Le but du conseil était "d'offrir le service le plus efficace
possible, dans l'intérêt de la cause nationale". Le conseil ne devait exercer
ses activités que pendant les années de guerre; il avait le mandat général
d'établir des politiques d'exploitation pour chacun ou pour l'ensemble des
chemins de fer.
    "La création de l'Association a marqué un tournant dans l'histoire de
l'industrie ferroviaire canadienne", a déclaré Cliff Mackay, président et chef
de la direction de l'actuelle ACFC. "Ses activités en temps de guerre ne sont
pas passées inaperçues; en outre, son travail soutenu en tant que groupe
représentatif reflète l'importance de l'existence d'une association nationale
des chemins de fer. L'ACFC est fière d'avoir marqué ce riche pan de notre
histoire."
    En plus de coordonner le retour au Canada des wagons qui avaient été
expédiés aux Etats-Unis, l'Association gérait également les questions
relatives aux relations de travail entre les compagnies de chemin de fer et
leurs employés. Dans le contexte inhabituel de la guerre, il semblait opportun
que l'Association se charge de ces questions. Après la guerre, l'Association a
conservé ces responsabilités pendant quelques années.
    "Il n'est peut-être pas nécessaire que je souligne... le travail
remarquable accompli par le Conseil canadien des chemins de fer en temps de
guerre au cours de cette période", a déclaré E.W. Beatty, alors président du
Chemin de fer Canadien Pacifique, à la dissolution du Conseil. "Je crois qu'il
n'existe pas un autre travail, en temps de guerre, qui a été plus apprécié par
le gouvernement et l'ensemble des Canadiens que celui qui a été accompli par
les entreprises de transport et le Conseil canadien des chemins de fer en
temps de guerre."
    L'ACFC, a déclaré M. Mackay, soulignera cet anniversaire historique tout
au long de l'année précédant le 1er décembre 2009, et cela, en organisant
différents événements et en mettant sur pied certaines initiatives. "Les
suggestions sont les bienvenues", a-t-il conclu.




Renseignements :

Renseignements: Relations avec les médias: Roger Cameron, Directeur,
Affaires publiques, Association des chemins de fer du Canada, (613) 564-8097,
rogerc@railcan.ca

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