Allergies saisonnières - LE CONTROLE DE L'HERBE A POUX : UNE RESPONSABILITE INDIVIDUELLE ET COLLECTIVE



    LONGUEUIL, le 31 juill. /CNW Telbec/ - "Les problèmes de santé
occasionnés par les allergies au pollen de l'herbe à poux et l'importance des
coûts sociaux qui en découlent doivent plus que jamais inciter les acteurs
concernés de toutes les régions du Québec à agir en faveur d'un meilleur
contrôle de cette plante. Il s'agit d'une responsabilité individuelle et
collective qui va de pair avec la santé et le mieux-être de nos concitoyennes
et concitoyens." C'est ce qu'a déclaré aujourd'hui le directeur national de
santé publique, le docteur Alain Poirier.
    Des données récentes révèlent qu'au moins 17,5 % de la population
québécoise serait allergique au pollen de l'herbe à poux, soit 1 055 390
individus. La majorité des personnes sensibles à cette plante font partie de
la population active : 41 % d'entre elles ont entre 25 et 44 ans, tandis que
23 % appartiennent au groupe des 45 à 59 ans.
    Chez les personnes touchées, la qualité de vie est largement affectée par
les symptômes de l'allergie. "On observe une variété de symptômes plus ou
moins invalidants, dont les plus fréquents sont la rhinite allergique et la
conjonctivite. Dans certains cas, le contact avec le pollen va même jusqu'à
provoquer des crises d'asthme", a expliqué le docteur Poirier. "L'humeur et le
sommeil peuvent être perturbés par ces manifestations, tout comme la faculté
de concentration, ce qui réduit la capacité des personnes à mener leurs
activités normalement", a-t-il ajouté. Ces allergies représentent donc un
fardeau économique considérable. Pour la seule année 2005, les coûts de santé
qui leur sont associés s'établiraient à plus de 157 millions de dollars.

    Des mesures de contrôle simples et efficaces

    La méthode la plus simple pour contrôler la prolifération de l'herbe à
poux est accessible à tous et ne comporte aucun risque : il suffit d'arracher
la plante avant qu'elle ne produise des fleurs, ce qui peut être fait
n'importe quand aussitôt que les pousses sortent de terre, en mai, et jusqu'à
la période de floraison, qui commence normalement au début d'août. Cette
mesure préventive empêche la diffusion du pollen de la fleur, l'agent
responsable de l'allergie. Plusieurs autres méthodes de contrôle sont
accessibles, comme la tonte et la fauche de l'herbe à poux, l'épandage
d'herbicide sélectif ou le semis d'un couvert végétal compétitif. La
combinaison de ces méthodes et l'entretien régulier des terrains infestés sont
fortement recommandés pour de meilleurs résultats.
    Depuis plusieurs années, la Table québécoise sur l'herbe à poux réunit de
nombreux partenaires sous le couvert d'un objectif commun, qui est de parvenir
à intégrer le contrôle de l'herbe à poux aux pratiques courantes d'entretien
des propriétaires de terrains publics ou privés. Elle agit auprès des
communautés et s'adresse également aux citoyens par le biais d'activités de
sensibilisation et d'information au cours desquelles ils apprennent à
identifier la plante de façon à pouvoir l'arracher, et ainsi, contribuer à son
contrôle.
    "Chacun peut agir selon ses moyens pour freiner la prolifération de
l'herbe à poux. C'est en diminuant l'incidence de cette plante sur le
territoire québécois que nous parviendrons à réduire de façon significative la
prévalence de la rhinite allergique associée au pollen de l'herbe à poux. Et
le moyen le plus efficace d'y parvenir est de synchroniser nos actions en une
vaste offensive menée à travers toutes les régions du Québec", a-t-il déclaré,
donnant l'exemple d'un projet d'amélioration de la qualité de vie en cours
dans la ville de Salaberry-de-Valleyfield.
    Pour en savoir plus sur le contrôle de l'herbe à poux, visitez le site
Internet www.herbeapoux.gouv.qc.ca
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Renseignements :

Renseignements: Hélène Gingras, Relations avec les médias, (418)
266-8909; Source: Direction des communications, Ministère de la Santé et des
Services sociaux du Québec


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