Algérie - La justice condamne des journalistes d'El Watan à la prison: Reporters sans frontières appelle à une réforme législative



    MONTREAL, le 5 mars /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières condamne la
décision de la cour d'appel de Jijel (360 km à l'est d'Alger) qui a confirmé,
le 4 mars 2008, la condamnation à deux mois de prison pour "diffamation" du
directeur de publication du quotidien El Watan, Omar Belhouchet, et du
journaliste Chawki Amari. Dans une autre affaire, un journaliste du quotidien
Echourouk El Youmi a été condamné à payer quatre millions de dinars (près de
40 000 euros) au titre de dommages et intérêts dans diverses affaires de
diffamation.
    "La décision, en mai 2006, du président Abdelaziz Bouteflika de gracier
les journalistes condamnés à des peines de prison définitives avait
temporairement éloigné le spectre de l'incarcération. Mais sans volonté
politique réelle de réformer le code de la presse, la menace est toujours
réelle. Depuis la libération du journaliste Mohammed Benchicou, il y a deux
ans, aucune initiative n'a été prise ni par le chef de l'Etat ni par le
Parlement pour dépénaliser les délits de presse. De même, les amendes imposées
ne doivent pas mettre en péril l'intégrité financière d'un journaliste ou de
son média", a déclaré Reporters sans frontières.
    Le 4 mars 2008, la cour d'appel de Jijel a rendu son verdict, mis en
délibéré lors de l'audience du 26 février, dans l'affaire qui oppose le
quotidien El Watan au préfet de la région. Les journalistes Omar Belhouchet et
Chawki Amari, qui avaient été condamnés, le 27 mai 2007, a deux mois de prison
ferme, ont vu leur peine confirmée en appel. Contacté par Reporters sans
frontières, l'avocat du journal, maître Zoubeir Soudani, a affirmé qu'il y
avait eu plusieurs violations de la procédure pénale, mais que les juges en
charge du dossier avaient choisi de ne pas tenir compte de ses objections. Il
a annoncé vouloir déposer un pourvoi en cassation devant la Cour suprême.
    Par ailleurs, le correspondant d'El Watan dans la ville d'El Tarf
(Nord-Est), Slim Sadki, a été convoqué, le 3 mars 2008, par la police. Il fait
l'objet d'une plainte pour "diffamation" déposée par un haut fonctionnaire
suite à la publication d'articles mettant en cause le ministère de
l'Education.
    Dans une autre affaire, Yasser Abdelhai, du quotidien Echourouk El Youmi,
s'est vu remettre un avis de recouvrement par un huissier de justice pour le
paiement, avant le 15 mars 2008, de quatre millions de dinars (environ
40 000 euros), somme à laquelle il avait été condamné au terme de quatre
procès. Le journaliste, qui totalise 26 plaintes depuis 2002, dont sept
déposées par l'actuel préfet de Jijel, avait été poursuivi pour avoir critiqué
la gestion des affaires publiques de la préfecture.
    L'Algérie occupe la 123e place du classement mondial de la liberté de la
presse 2007 établi par Reporters sans frontières. L'organisation a publié, le
13 février 2008, son rapport annuel sur la liberté de la presse dans le monde.
Consulter le chapitre Algérie
(http://www.rsf.org/article.php3?id_article=25297).




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Directrice générale, Reporters sans
frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4208, Télécopieur: (514) 521-7771,
rsfcanada@rsf.org

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