ACE lance un bulletin national, qui révèle un système de santé à deux vitesses au Canada



    Des inégalités d'accès ouvrent la voie à de possibles violations des
    droits de la personne

    OTTAWA, le 21 janv. /CNW/ - Arthritis Consumer Experts (ACE) a rendu
public aujourd'hui son bulletin national, qui compare et note les provinces du
Canada sur l'accessibilité aux traitements médicalement nécessaires de
l'arthrite pour leurs populations respectives.
    "Le bulletin a vu le jour en raison de l'énorme disparité des services
disponibles à l'échelle du pays pour les personnes atteintes de l'arthrite", a
déclaré Cheryl Koehn, présidente de l'ACE. "L'arthrite c'est l'arthrite. Quand
c'est grave, c'est grave. Peu importe où vous vivez."
    Mme Koehn a souligné que, contrairement aux perceptions erronées,
l'arthrite touche souvent les jeunes dans la fleur de l'âge, contribuant pour
beaucoup aux incapacités professionnelles et aux coûts pour le système de
santé publique. Plusieurs traitements, s'ils sont offerts aux patients le plus
en besoin au Canada, peuvent énormément ralentir la progression de la maladie
et remettre les patients au travail, leur permettant de jouer un rôle actif
dans la société.
    "Lorsqu'on vous dit que votre collectivité ne peut avoir accès aux
traitements qui ont été examinés par des pairs, recommandés pour l'assurance
médicaments provinciale par le Programme commun d'évaluation des médicaments
et fréquemment recommandés comme médicalement nécessaires par des
spécialistes, alors que la plupart des patients assis juste à côté de vous qui
sont atteints du cancer ou du VIH-sida obtiennent des traitements de pointe,
vous vous sentez dépréciés", a expliqué Mme Koehn. "En fait, le système de
santé vous traite comme si votre vie n'avait pas la même valeur que celle des
gens souffrant d'autres maladies."
    La recherche sur l'arthrite au Canada reçoit un financement
disproportionnellement bas étant donné le nombre de Canadiens qui souffrent de
cette maladie, soit plus de 4,5 millions de personnes. Les professionnels
médicaux avertissent qu'on ne peut plus rester indifférent à ce fardeau
croissant.
    "Bien qu'une consultation sur 10 chez le médecin concerne l'arthrite ou
un problème important de l'appareil locomoteur, moins de 2 % des fonds de
recherche sont destinés directement à cette maladie", a déclaré le Dr John
Esdaile, directeur scientifique de l'Arthritis Research Centre of Canada. "Le
gouvernement canadien estime le coût réel de l'arthrite à 14 milliards de
dollars, ce qui est grandement disproportionné comparativement au faible
pourcentage des dépenses consacrées à la réduction de ce fardeau sur le
système de santé."
    M. Esdaile a souligné que de nombreux traitements jugés comme
médicalement nécessaires par des spécialistes de l'arthrite ne sont pas
accessibles aux patients malgré la gravité de leur maladie.
    "Les patients qui ont de l'argent peuvent obtenir des traitements qui
leur rendront leur mobilité", a ajouté M. Esdaile. "Quant à ceux qui dépendent
du système de santé, nous, les médecins, devons souvent leur dire que les
traitements ne sont pas couverts et que, par conséquent, il ne peuvent
retrouver la vie qu'ils ont connue."
    La disparité observée par les professionnels de la santé et les patients
au Canada devient un sujet de préoccupation croissant sur le plan des droits
de la personne. Le manque d'accès à un traitement pourrait entraîner le dépôt
d'une plainte de discrimination fondée sur l'incapacité.
    "Le risque de violation des droits de la personne en ce qui concerne le
traitement des patients arthritiques est important du côté des employeurs du
secteur tant public que privé", a déclaré Hugh O'Reilly, avocat de Toronto
spécialisé en avantages sociaux et en droits de la personne. "Si elle n'est
pas traitée à temps, cette maladie peut entraîner des incapacités physiques
permanentes. Ce facteur conduit à un risque énorme de plainte en matière de
droits de la personne."
    Si ce type de plainte devait survenir, les gouvernements provinciaux et
les employeurs privés qui fournissent des régimes d'assurance médicaments à
leurs employés pourraient se voir accusés de violation des droits de la
personne.
    "L'arthrite est la Rosa Parks des maladies. Les personnes atteintes
d'arthrite sont depuis longtemps assises à l'arrière de l'autobus; le temps
des changements est venu", a conclu Mme Koehn.

    ACE

    Arthritis Consumer Experts (ACE) est un organisme national qui dispense
de la formation et communique de l'information fondée sur la recherche aux
Canadiens atteints d'arthrite. L'organisation vise à amener les personnes
vivant avec diverses formes d'arthrite à prendre en charge leur maladie et à
mettre en oeuvre des mesures concrètes en matière de soins de santé et de
prise de décisions relatives à la recherche. ACE est dirigé par des personnes
atteintes d'arthrite, et les activités de l'organisme sont guidées par un
ensemble de lignes directrices strictes mises au point par un conseil
consultatif auquel siègent des scientifiques de renom, des professionnels de
la santé et des militants au fait des enjeux liés à l'arthrite. ACE reçoit des
subventions sans restrictions des secteurs public et privé qui lui permettent
d'offrir des programmes d'éducation et de soutien à l'échelle nationale.


    MEDIAS ELECTRONIQUES

    Un rouleau B sera disponible aux coordonnées ci-dessous :

    Le 21 janv., 13:30-14:00 HE
    Anik F2 C
    Transpondeur 1B
    Sous-porteuse audio 6.2 and 6.8
    Fréquence verticale descendante 3740
    TOC CFA TX 1




Renseignements :

Renseignements: Quincey Kirschner, (778) 847-9793,
kirschner@arthritisconsumerexperts.org

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ARTHRITIS CONSUMER EXPERTS

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