AbitibiBowater énonce ses engagements en matière de développement durable à l'occasion de sa première assemblée annuelle



    ABH (TSX, NYSE)

    MONTREAL, le 5 juin /CNW Telbec/ - David J. Paterson, président et chef
de la direction d'AbitibiBowater, a profité aujourd'hui de la première
assemblée annuelle des actionnaires pour énoncer les engagements de la Société
en matière de développement durable. Depuis sa création en octobre 2007,
AbitibiBowater poursuit sur la lancée des sociétés qui l'ont précédée en se
concentrant sur la réduction des coûts et l'augmentation de l'efficacité, tout
en continuant d'améliorer sa performance environnementale.
    Dans ses procédés de fabrication, AbitibiBowater se montre résolue à
adopter les meilleures pratiques afin d'atténuer l'effet de ses activités sur
l'environnement en réduisant sa production de déchets et en veillant à
l'utilisation responsable des ressources, en particulier de la fibre, de
l'énergie et de l'eau. Pour poursuivre dans cet esprit, la Société a annoncé
aujourd'hui qu'elle s'est fixé des objectifs additionnels en matière de
développement durable dans quatre secteurs précis :

    
    - Changement climatique - viser à devenir une société carboneutre;
    - Approvisionnement responsable en fibre - n'utiliser que de la fibre
      certifiée à une norme de développement durable par des experts
      indépendants;
    - Gestion responsable des produits - offrir des produits novateurs, les
      meilleurs de leur catégorie, afin d'appuyer les clients dans leurs
      objectifs environnementaux;
    - Relations avec les parties intéressées - travailler en collaboration
      avec les parties intéressées pour mieux profiter des occasions qui se
      présentent et faire face aux enjeux.
    

    "Nous avons pris l'engagement de poursuivre la croissance et la
diversification de notre gamme de produits tout en faisant d'AbitibiBowater un
modèle de l'industrie et le fournisseur de choix pour les clients soucieux de
l'environnement, a déclaré David Paterson. Nous voulons offrir aux clients et
aux consommateurs les meilleures solutions possible."

    Changement climatique

    AbitibiBowater poursuivra ses efforts de réduction des émissions de gaz à
effet de serre (GES) afin de devenir une société carboneutre. Les sociétés qui
se sont regroupées pour former AbitibiBowater s'étaient donné comme objectif
de réduire les émissions de GES et, à cet égard, des progrès importants ont
été accomplis à ce jour. Depuis l'an 2000, les émissions de GES de la Société
ont diminué de 34 % dans l'ensemble, ce qui représente une réduction de 16 %
par tonne métrique de papier produit. La Société a la ferme intention de
multiplier les initiatives qui visent à réduire davantage ses émissions, grâce
à des procédés améliorés, à une plus grande efficacité énergétique et à des
projets énergétiques "verts".

    Approvisionnement responsable en fibre

    Avec 95 % de ses exploitations forestières certifiées, AbitibiBowater a
plus de territoires forestiers certifiés par des experts indépendants que
toute autre société au monde. A l'heure actuelle, 50 millions d'acres - une
superficie équivalant à environ la moitié de la Californie - sont certifiés
selon une norme indépendante reconnue mondialement. Toutefois, AbitibiBowater
a pris l'engagement d'améliorer ce résultat en faisant certifier 100 % de ses
territoires forestiers d'ici la fin de 2008. En outre, la Société veut établir
des partenariats avec ses fournisseurs externes pour s'assurer que toute la
fibre qu'elle utilise provient de sources certifiées.
    AbitibiBowater est un des plus importants recycleurs de vieux journaux et
de vieux magazines au monde, et elle a pour objectif d'améliorer la durabilité
de son approvisionnement en fibre. La Société est déterminée à intensifier ses
efforts en matière de récupération et d'utilisation de fibre recyclée dans le
cadre de son programme Paper Retriever et de ses autres programmes de
recyclage.

    Gestion responsable des produits

    AbitibiBowater s'est engagée envers la gestion responsable des produits
et elle entend fabriquer davantage de produits novateurs ayant un impact
moindre sur l'environnement. La Société a récemment lancé sur le marché deux
nouveaux produits, EcoLaser(MC)et Ecopaque(MC), des papiers dont la
fabrication exige moins d'eau et d'énergie, ainsi que 50 % moins de fibre,
comparativement aux papiers utilisés habituellement pour les mêmes
applications.

    Relations avec les parties intéressées

    AbitibiBowater veut se rapprocher davantage des groupes directement liés
à ses activités, en particulier des collectivités où elle exerce ses activités
et où vivent ses employés. La Société croit en l'importance d'agir en
employeur responsable et en bon voisin en entretenant des relations
constructives avec les collectivités locales, y compris les peuples
autochtones. A titre d'exemple, AbitibiBowater appuie des partenariats avec
plus de 50 groupes des Premières Nations et des Amérindiens des Etats-Unis
pour la gestion coopérative des permis d'exploitation forestière, de
l'ingénierie, du financement, du reboisement, des chemins d'accès forestiers,
de la récolte, de la sylviculture et de la plantation d'arbres, et du
transport et de la fabrication de dérivés du bois, dans un cadre respectueux
du développement durable.
    "Même si nous sommes fiers de la performance environnementale des
sociétés qui ont précédé AbitibiBowater, nous reconnaissons que nous pouvons
en faire davantage et que nous pouvons faire mieux, a ajouté David Paterson.
Nous sommes ouverts aux idées nouvelles, aux approches inédites et aux
solutions novatrices qui feront du développement durable une valeur
fondamentale de la Société, au sens où l'entendent nos clients, nos employés,
nos collectivités et toutes les autres parties intéressées."
    AbitibiBowater produit une gamme étendue de papier journal, de papiers
d'impression commerciale, de pâte commerciale et de produits du bois. Il
s'agit du huitième plus important producteur de pâtes et papiers coté en
bourse dans le monde. AbitibiBowater possède ou exploite 27 usines de pâtes et
papiers et 34 usines de produits du bois aux Etats-Unis, au Canada, au
Royaume-Uni et en Corée du Sud. Commercialisant ses produits dans plus de
90 pays, la Société est en outre l'un des plus importants recycleurs de vieux
journaux et magazines au monde, et elle gère une plus grande superficie de
terres certifiées conformes à une norme d'aménagement forestier durable par
des experts indépendants que toute autre société dans le monde. Les actions
d'AbitibiBowater se négocient sous le symbole boursier ABH à la Bourse de New
York et à la Bourse de Toronto.




Renseignements :

Renseignements: Investisseurs, Duane Owens, Vice-président et trésorier,
(864) 282-9488; Médias et autres Jean-Philippe Côté Directeur, Affaires
publiques et relations gouvernementales, (514) 394-2398,
Jean-philippe.cote@abitibibowater.com; Denis Leclerc, Vice-président,
Développement durable et environnement, (514) 394-3601,
denis.leclerc@abitibibowater.com


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