Abitibi-Consolidated annonce la construction d'une centrale d'énergie alimentée à la biomasse à son usine de Fort Frances, en Ontario



    A (TSX)
    ABY (NYSE)

    MONTREAL, le 8 mars /CNW Telbec/ - Abitibi-Consolidated Inc. a annoncé
aujourd'hui qu'elle investira 84,3 millions de dollars dans une nouvelle
centrale d'énergie alimentée à la biomasse à son usine de pâte et de papier de
Fort Frances, en Ontario. Il est prévu que la construction commencera au cours
de l'été 2007 et que la centrale sera opérationnelle à compter de l'automne
2008.
    La génératrice utilisera un combustible renouvelable et économique issu
des débris de la forêt afin de produire de la vapeur et 45,5 MW d'électricité
pour l'usine. La nouvelle chaudière à la biomasse brûlera des débris ligneux
et des boues primaires provenant de l'usine ainsi que des résidus laissés
après la récolte et des débris de bois provenant des scieries locales.
    "Le nouvel équipement jouera un rôle crucial dans notre stratégie visant
à réduire nos coûts énergétiques et à améliorer la compétitivité de l'usine",
a déclaré Alain Grandmont, premier vice-président, Papiers d'impression
commerciale. Grâce à cette chaudière, l'usine sera moins vulnérable à la
fluctuation des prix de l'énergie et mieux équipée pour faire face à l'intense
concurrence dans le marché mondial actuel", a ajouté M. Grandmont.
    Le projet a reçu un soutien important des employés de l'usine et de leurs
syndicats, de même que du gouvernement de l'Ontario et de la municipalité de
Fort Frances.
    En janvier 2007, Abitibi-Consolidated et les syndicats locaux se sont
entendus sur des prolongations de contrats grâce auxquelles la Société
disposera de plus de stabilité au niveau de la main d'oeuvre. "Cette entente
nous permettra de développer le plein potentiel de l'usine et de la
positionner parmi les meilleures sur les plans de la sécurité, de la
performance environnementale, de la satisfaction de la clientèle, de la
productivité et des aspects financiers", a commenté Doug Murray, directeur
régional, nord-ouest de l'Ontario.
    Le gouvernement de l'Ontario a contribué de façon importante au projet
par l'entremise du Fonds de prospérité pour le secteur forestier. La
municipalité de Fort Frances a offert un solide appui à toutes les phases du
projet en effectuant entre autres des changements de zonage nécessaires. "Ce
projet a vu le jour grâce à l'esprit de collaboration qui règne entre les
différents intervenants, reflétant ainsi leur engagement commun à l'égard de
ce projet. Cette réalisation aurait été impossible sans ces efforts et le
soutien considérable de tous et chacun", a conclu Alain Grandmont.
    L'usine de Fort Frances produit chaque année 285 000 tonnes de papiers
d'impression commerciale ainsi que 116 000 tonnes de pâte kraft. L'usine
emploie 650 personnes et 350 travailleurs à contrat sont affectés aux
activités forestières.

    Abitibi-Consolidated est un chef de file mondial dans les secteurs du
papier journal et des papiers d'impression commerciale, ainsi qu'un important
fabricant de produits du bois, desservant des clients dans quelque 70 pays à
partir de ses 45 installations. Abitibi-Consolidated est parmi les plus
importantes entreprises de recyclage de journaux et de magazines en Amérique
du Nord, détournant chaque année des sites d'enfouissement environ 1,9 million
de tonnes de vieux papier. Elle est également classée première au Canada pour
la superficie totale de forêts certifiées. Les actions d'Abitibi-Consolidated
sont inscrites à la Bourse de Toronto (TSX : A) et à la Bourse de New York
(NYSE : ABY).




Renseignements :

Renseignements: Médias et autres: Denis Leclerc, Directeur principal,
Affaires publiques, (514) 394-3601, denis_leclerc@abitibiconsolidated.com;
Investisseurs: Francesco Alessi, Vice-président, Relations avec les
investisseurs et fiscalité, (514) 394-2341, falessi@abitibiconsolidated.com

Profil de l'entreprise

ABITIBI-CONSOLIDATED INC.

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