A moins d'agir rapidement, le Canada met en péril son approvisionnement en eau douce



    OTTAWA, le 15 janv. /CNW Telbec/ - Des scientifiques de premier plan
ainsi que des spécialistes de la réglementation des eaux et experts juridiques
ont signé aujourd'hui une Déclaration sur l'eau douce. La Déclaration qui fait
date fait appel aux trois niveaux de gouvernement afin que, rapidement, ils
élaborent une stratégie d'eau douce intégrée qui protège la nature et ses
besoins tout en proposant des mesures équitables pour approvisionner en eau
les humains, l'agriculture et l'industrie.
    Dans ses deux derniers discours du Trône, le gouvernement Conservateur a
promis d'élaborer une nouvelle stratégie canadienne de l'eau et il a adopté
une loi interdisant le prélèvement d'eau en vrac dans les grands bassins
fluviaux du pays. Dans son discours du Trône et son budget de la semaine
prochaine, le gouvernement doit renouveler cette promesse et mettre en branle
d'importantes mesures relativement à d'autres aspects critiques.
    "Il entre dans le mandat des gouvernements de protéger et préserver les
ressources d'eau douce pour les besoins et le plaisir de tous les Canadiens,
rappelle le Dr Adele Buckley, Présidente de la table ronde sur l'eau douce, à
l'origine de la Déclaration. N'ayant pas de politique intégrée, le pays
navigue aux instruments et il met son économie et sa prospérité économique en
péril."
    L'abondance de l'eau est un mythe. Seulement 1 % du bassin des Grands
Lacs et des autres grands bassins hydrologiques se renouvelle chaque année.
Et, dans le reste du pays, une grande partie des fleuves et rivières coulent
vers le nord; les zones peuplées n'y ont pas accès. Le pays souffre de
pénuries d'eau régionales, de la pollution extrême causée par l'exploitation
des sables bitumineux et des mines, des déficiences dans la gestion des
ressources en eau, d'une structure de gouvernance fragmentée et non
coordonnée, et de complaisance face aux effets du changement climatique sur
l'approvisionnement en eau.
    En conséquence, les signataires de la Déclaration demandent aux autorités
de dépasser la barrière traditionnelle entre les compétences fédérales,
provinciales et municipales, et ils formulent huit grandes recommandations :

    
    - Elaborer une stratégie pancanadienne de l'eau douce
    - Financer une infrastructure de l'eau douce et des eaux usées, et la
      lier à ses plans visant à intégrer la conservation, le rendement et
      l'innovation
    - Permettre la formation d'une politique éclairée et relancer la
      recherche scientifique et la collecte des données
    - Améliorer et mettre en vigueur les mesures de protection réglementaires
    - Inscrire l'adaptation au changement climatique au coeur des
politiques
      de l'eau
    - Interdire, par des lois obligatoires, le prélèvement d'eau en vrac dans
      les bassins fluviaux du Canada
    - Assumer la part de la responsabilité collective globale qui revient au
      Canada quant à l'accès équitable à de l'eau salubre
    

    La déclaration vient de la table ronde sur l'eau douce, tenue à Toronto
en novembre 2008 dans le cadre du programme continu du projet de Science for
Peace et de Canadian Pugwash sur les enjeux globaux.
    "Il y a quelques parallèles entre la Déclaration et l'avis transmis au
président désigné, Barrack Obama, en novembre dernier, par quelque 25
organismes non gouvernementaux étasuniens, explique Ralph Pentland,
ex-directeur de la planification et gestion des eaux au gouvernement fédéral.
Mais, que le gouvernement étasunien agisse ou non maintenant, le nôtre doit
revitaliser le secteur fort maltraité des sciences de l'eau, il doit renverser
la tendance malsaine à la déréglementation et capitaliser sur les possibilités
réelles qu'offre une meilleure coordination des politiques de l'eau, du climat
et de l'énergie."
    Les organismes Canadian Pugwash et Science for Peace ont à coeur de faire
avancer la cause de la paix et d'alléger les causes de l'insécurité mondiale,
notamment les crises que l'inaction entraînerait dans le futur en matière de
viabilité de l'environnement. Canadian Pugwash est la filiale canadienne des
conférences Pugwash sur la science et les affaires mondiales, qui ont reçu le
prix Nobel de la paix conjointement avec Sir Joseph Rotblat, leur fondateur.
L'un et l'autre sont des organismes de bienfaisance enregistrés.

    Une copie de la Déclaration est disponible à l'adresse:
http://www.pugwashgroup.ca/events/documents/2009/2009.01.15-freshwater_declara
tion-FR.pdf




Renseignements :

Renseignements: Christopher Holcroft, de l'Institut Rideau, (416)
996-0767, cholcroft@rideauinstitute.ca

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