83e congrès général annuel de l'UPA - Une exemption agricole internationale au nom de la souveraineté alimentaire, plaide Laurent Pellerin



    QUEBEC, le 4 déc. /CNW Telbec/ - "Les Américains le font avec leur
politique énergétique, les Européens avec des mesures environnementales, tous
les Etats s'ingénient à protéger leur agriculture. Ne cherchez pas pourquoi
les négociations de l'OMC s'enlisent... Le temps est venu d'arrêter de faire
semblant et de plaider une exemption agricole internationale au nom de la
souveraineté alimentaire."
    C'est l'appel qu'a lancé aujourd'hui le président de l'Union des
producteurs agricoles (UPA), Laurent Pellerin, dans son discours annuel devant
les quelque 420 délégués de l'UPA qui sont réunis à Québec pour leur
83e congrès général et qui seront justement appelés, durant leurs assises, à
ratifier une déclaration sur la souveraineté alimentaire.
    Pour le président de l'UPA, il est grand temps de remettre en question la
nécessité de bouleverser les politiques agricoles et alimentaires des nations
au nom de la sacro-sainte libéralisation des marchés, surtout, a-t-il rappelé,
qu'à peine 10 % de la production agricole mondiale fait l'objet d'un commerce
international. "Va-t-on sacrifier les 90 % restants et, avec eux, nos
politiques et nos programmes agricoles et ainsi compromettre notre
souveraineté, voire notre sécurité alimentaire?"
    Un tel changement de cap est d'autant plus justifié à ses yeux que le
bilan de l'OMC en termes d'agriculture est désastreux. "Depuis que cette
organisation a décidé, en 1994, de traiter les produits agricoles comme tout
autre bien de consommation, le revenu net des agriculteurs a plongé partout
sur la planète, a-t-il souligné. La concentration n'a cessé d'augmenter en
même temps que diminuait le pouvoir des agriculteurs, des populations et des
Etats au profit des grandes multinationales. Est-ce vraiment ce qu'on veut?"
    "Il faut, a-t-il continué, des solutions justes et viables pour les
producteurs et les productrices agricoles sinon il y a péril pour notre
agriculture et les gens qui en vivent. C'est malheureusement déjà commencé,
j'en ai bien peur", a-t-il sérieusement mis en garde, rappelant les moments
très difficiles que traversent les agriculteurs du Québec et du Canada depuis
de nombreuses années.
    "Les agriculteurs ne sont pas les seuls à en appeler à un modèle
d'agriculture plus équitable fondé sur la souveraineté alimentaire, de faire
remarquer Laurent Pellerin. De nombreux groupes et citoyens qui ont fait
valoir leur point de vue lors des récentes audiences de la Commission sur
l'avenir de l'agriculture et de l'agroalimentaire québécois ont, eux aussi,
défendu une vision de l'agriculture où cette idée tient une grande place."
    De la même façon qu'ils l'ont fait pour la culture, avec l'adoption de la
Convention sur la protection et la promotion de la diversité des expressions
culturelles de l'UNESCO, le président de l'UPA est d'avis que les
gouvernements du Québec et du Canada doivent déployer le même acharnement pour
rallier les autres Etats à l'idée que l'agriculture et l'alimentation fassent
l'objet d'une convention du même genre à l'échelle internationale au nom de la
souveraineté alimentaire.
    A l`heure où des centaines de millions de paysans sont condamnés à la
pauvreté et où 850 millions de personnes souffrent de la faim, un chiffre sans
cesse croissant, Laurent Pellerin croit que les temps sont mûrs pour faire la
promotion de la souveraineté alimentaire. "Il n'y a pas grand chose de plus
légitime pour une nation, a-t-il conclu, que le pouvoir de définir ses
politiques agricoles et alimentaires, y compris celui de protéger sa
production et ses échanges agroalimentaires."




Renseignements :

Renseignements: Patrice Juneau, Conseiller aux affaires publiques, Union
des producteurs agricoles, (450) 679-0540, poste 8591, Cellulaire: (514)
702-8591; Source: Eliane Hamel, Directrice des communications, Union des
producteurs agricoles, (450) 679-0540, poste 8235


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