36 cyclistes arrivent à Halifax après une randonnée de 7 000 km à travers le Canada pour lutter contre le cancer chez les jeunes



    Randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes

    HALIFAX, le 24 juin /CNW/ - 36 cyclistes sont arrivés à Halifax
aujourd'hui après un périple de 12 jours à travers le Canada dans le cadre de
la Randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes. Cette randonnée
est la plus grande activité cycliste caritative du monde pour soutenir les
enfants atteints du cancer. Elle vise à conscientiser la population à la
maladie et à lever des fonds pour aider les hôpitaux comme le Centre de soins
de santé IWK à combattre le cancer. Les cyclistes ont quitté Vancouver le 13
juin 2009 et ont atteint Halifax après avoir complété un parcours à relais
modifié de 7 000 km.
    Hannah MacKenzie, patiente et ambassadrice du Centre de soins de santé
IWK était sur place pour accueillir les cyclistes à leur arrivée. Agée de 16
ans, Hannah souffre d'une leucémie lymphoblastique aigue : "Le cancer ne doit
pas seulement être perçu négativement", affirme-t-elle. "De grandes choses
peuvent découler de ce léger contretemps. Il faut simplement continuer à aller
de l'avant".
    L'an dernier, la randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes
a permis de récolter 1,1 M $ en dons canadiens qui ont servi à financer à
l'échelle nationale et provinciale des programmes de recherche en hématologie
et en oncologie pédiatrique.
    "Au nom des médecins et des professionnels de la santé qui contribuent au
traitement du cancer infantile au Canada, j'offre tout mon soutien à cette
extraordinaire initiative et je félicite tous ceux qui ont contribué à la
cause en pédalant, en amassant des fonds ou en se portant volontaire et, plus
encore, ceux qui ont offert un don pour aider à améliorer la qualité de vie de
nos enfants aux prises avec le cancer" a dit Dr Mark Bernstein, directeur de
l'unité d'hématologie et oncologie pédiatrique du Centre de soins de santé IWK
et professeur de pédiatrie à l'Université de Dalhousie.
    Monique Mills, 40 ans, de Fredericton au Nouveau-Brunswick, se trouvait
parmi les 36 cyclistes nationaux : "Je suis une survivante du cancer et j'ai
connu des enfants qui ont démontré plus de courage qu'aucun adulte ne le
pourrait le faire en période de traitement ou devant la maladie", a-t-elle
affirmé en parlant de sa motivation à continuer la randonnée. "Nous devons
faire plus encore pour conscientiser la population à la cause et pour aider
les initiatives de lutte contre le cancer chez les jeunes partout au Canada
pour enrichir la vie de tous nos enfants".
    Un autre cycliste national, Ken Cross, de Kingston en Ontario, est père
d'une jeune fille atteinte du cancer depuis l'âge de quatre ans. Cette
dernière est maintenant âgée de cinq ans et lutte toujours contre la maladie.
C'est ce qui motivait Ken à se joindre aux autres cyclistes pour cette
deuxième randonnée pancanadienne annuelle. "La randonnée a été épuisante, mais
ce n'est rien comparé à ce que les jeunes endurent tous les jours dans la
maladie" affirme Ken, un directeur des ressources humaines à Sears qui
s'entraîne pour la randonnée depuis sept mois : "Pour moi, et pour tous les
autres cyclistes je crois, cette randonnée représente un effort qui vient du
fond du coeur. Elle symbolise le combat que livrent ces enfants et leurs
familles. Et avec les fonds amassés, nous pouvons faire la différence".
    "En tant que société, Sears est pleinement dévouée à la cause de
l'oncologie pédiatrique" a déclaré Dene Rogers, président et chef de la
direction de Sears Canada. "Grâce à la participation de nos associés et à
notre vaste réseau de magasins Sears à travers le pays, nous avons été en
mesure de sensibiliser les gens à la cause et de lever des fonds pour la
recherche et le traitement, et ainsi aider les enfants et leurs familles aux
prises avec ces horribles maladies". Monsieur Rogers a pédalé de Vancouver à
Calgary et s'est ensuite joint aux cyclistes nationaux de Woodstock à
Belleville en Ontario.
    La somme amassée l'an dernier dans le cadre de la randonnée inaugurale
Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes constitue le don le plus
important de l'histoire du Canadian Council of Canadian Pediatric
Hematology/Oncology Directors (un groupe d'hôpitaux connu sous l'appellation
C17), l'organisme de lutte contre le cancer infantile représentant les 17
programmes canadiens d'hématologie et d'oncologie pédiatrique. De ce montant
de 1,1 M $, la somme de 770 000 $ a été accordée au C17 pour financer la
recherche nationale en hématologie et en oncologie pédiatrique. Le montant
restant de 330 000 $ a été accordé à des programmes de recherche locaux de
différents centres d'oncologie pédiatrique, dont le Centre de soins de santé
IWK, à travers le Canada pout soutenir les initiatives locales de lutte contre
le cancer chez les jeunes.
    Au cours de la randonnée, les Canadiens étaient encouragés à se joindre
aux cyclistes nationaux qui ont visité leur communauté locale. Les cyclistes
ont fait halte dans des magasins Sears participants et dans différents centres
d'oncologie à travers le pays et ont également visité les enfants malades de
divers hôpitaux en compagnie de cyclistes locaux.
    "Aider ces enfants et leurs familles constitue le principal objectif de
nos efforts", a déclaré Jeff Rushton, fondateur de la fondation D'un océan à
l'autre contre le cancer. "Les dons octroyés par l'intermédiaire du C17
permettent d'améliorer le taux de survie et la qualité de vie des enfants qui
luttent contre cette horrible maladie". La fondation, qui parraine la
randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes, est un organisme
caritatif enregistré au Canada dont la vocation est d'améliorer la santé et la
qualité de vie des enfants aux prises avec le cancer.
    Le cancer est la première cause de décès non accidentels chez les enfants
canadiens. Chaque année, 1 400 enfants reçoivent un diagnostic de cancer. Chez
les enfants, il fait plus de victimes chaque année que n'en font l'asthme, la
fibrose kystique, la dystrophie musculaire et les anomalies congénitales
réunis. Le cancer infantile est très différent du cancer chez l'adulte et
demande au système de santé des ressources particulières. Le traitement et la
guérison de ces enfants nécessitent une attention 24 heures sur 24, 7 jours
sur 7, souvent pour une période de 2 à 3 ans; une expérience dont les
conséquences peuvent briser l'enfance.

    Sears Canada est un détaillant à circuits multiples comptant 198 magasins
d'entreprise, 193 concessionnaires, 40 salles d'exposition de rénovation du
foyer, plus de 1 800 comptoirs de ramassage de commandes par catalogue, 108
agences de voyages Sears et un réseau national de services d'entretien, de
réparation et d'installation à domicile. La société publie également le plus
gros catalogue de marchandises diverses au Canada et exploite un site Web
d'achat en ligne à www.sears.ca.
    Pour plus de renseignements ou pour faire un don, rendez vous au
www.SearsNationalKidsCancerRide.com ou appelez au 1-866-381-4446.





Renseignements :

Renseignements: Personne-ressource média: Neil Alderson, Bristol,
Téléphone: (902) 491-2533, Cellulaire: (902) 223-3795, Courriel:
nalderson@bristolgroup.ca


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