20e anniversaire de l'arrêt Morgentaler - IL Y A 20 ANS, L'AVORTEMENT ETAIT ENFIN DECRIMINALISE



    QUEBEC, le 25 janv. /CNW Telbec/ - Le 28 janvier 1988, la Cour suprême du
Canada déclarait inconstitutionnel l'article 251 du Code criminel dans le
célèbre arrêt Morgentaler, parce qu'il restreignait les droits à la vie, à la
liberté et à la sécurité des femmes. L'avortement était enfin décriminalisé.
    "Les femmes, confrontées à un choix douloureux, n'ont heureusement plus à
se préoccuper des conséquences légales et médicales de leur décision. Elles
peuvent décider librement de poursuivre ou non leur grossesse sans mettre leur
santé ou leur vie en péril pour trouver une solution", a déclaré la présidente
du Conseil du statut de la femme, Mme Christiane Pelchat.
    Mentionnons qu'avant l'arrêt Morgentaler, l'avortement était un acte
criminel sauf s'il était pratiqué dans un hôpital accrédité et approuvé par un
comité d'avortement thérapeutique qui en venait à la conclusion que la
poursuite de la grossesse mettait en danger la vie ou la santé de la femme
enceinte. Or, la juge Bertha Wilson faisait le constat suivant, dans cette
décision :

    "(...) le droit à la liberté énoncé à l'article 7 garantit à chaque
    individu une marge d'autonomie personnelle sur ses décisions importantes
    touchant intimement à sa vie privée. (...) Cette décision (d'interrompre
    la grossesse) aura des conséquences psychologiques, économiques et
    sociales profondes pour la femme enceinte. (...) Ce n'est pas seulement
    une décision d'ordre médical; elle est aussi profondément d'ordre social
    et éthique."

    La décriminalisation de l'avortement est une des décisions qui a le plus
contribué au bien-être des femmes et à leur autonomie. Cette décision a aussi
permis de contrer les avortements clandestins qui causaient des dommages
graves à la santé des femmes. L'accès aux soins dont bénéficient aujourd'hui
les femmes, dans une perspective d'autonomie reproductive et de maîtrise de la
fécondité, vient d'ailleurs concrétiser la décision de la Cour suprême.
    Toutefois, il faut rappeler que depuis l'arrêt Morgentaler, il ne s'est
pas passé une année sans que d'une façon ou d'une autre, l'exercice de
l'autonomie et du libre arbitre des femmes en matière de reproduction n'ait
été questionné, fragilisé, limité, voire menacé. Il importe de rester
vigilantes afin que l'avortement reste un droit pour les femmes et qu'elles ne
soient plus jamais considérées comme des criminelles.
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Renseignements :

Renseignements: Béatrice Farand, Attachée de presse, Conseil du statut
de la femme, (418) 643-4326, poste 245, Tél. portable: (418) 572-3042


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