108 kg, 6 m de long, tout en béton, et il flotte ! - Albatros I, le canoe de béton dévoilé mercredi par les étudiants de l'Ecole Polytechnique de Montréal, est prêt pour la 15e compétition nationale canadienne



    MONTREAL, le 30 avr. /CNW Telbec/ - On dirait le début d'une histoire
drôle : quatre futurs ingénieurs sont dans un canoe en béton... Et pourtant,
il s'agit d'un projet bien réel, et des plus sérieux. Les étudiants de
Polytechnique ont en effet dévoilé hier Albatros I, l'embarcation en béton
polymère qu'ils ont conçu et construit, et qu'ils piloteront lors de la
compétition nationale canadienne de canoe de béton, du 16 au 18 mai 2009, à
Montréal. Car non seulement Albatros I flotte, mais il peut même atteindre une
vitesse de pointe de l'ordre de 15 km/h avec quatre personnes à son bord.
    Tous les espoirs sont permis à Albatros I pour la compétition canadienne,
car son jumeau, le prototype Albatros II, a mené l'équipe à une écrasante
victoire lors de la 2009 ASCE Student Metropolitain Conference Competitions
tenue à New York en avril.

    Technologie pour la conception, habileté et l'huile de coude pour la
    fabrication

    "Il a fallu quatre mois, et des tests sur pas moins de 50 mélanges
différents, pour mettre au point de la formule idéale de béton, rapporte
François Duchesneau, directeur de l'équipe. Nous sommes devenus incollables
sur le béton!"
    Les plans de la coque ont été dessinés par ordinateur. Puis un moule a
été fabriqué à partir de 240 morceaux découpés dans de la mousse d'isolation
et assemblés selon les plans. Le béton, quant à lui, a été étalé entièrement à
la truelle, en couche de 3 mm, sur une armature en fibre de carbone. Cette
opération a monopolisé 18 étudiants pendant 14 h d'affilée. Pour la finition,
les étudiants y sont allés de leur touche artistique : "Le règlement de la
compétition nous interdit l'utilisation de peinture, alors nous avons mis au
point notre propre béton coloré pour peindre un décor évoquant Montréal sur la
coque" précise François.

    Un défi sportif autant que technique

    En compétition, les équipes sont autant jugées sur la conception de leur
canoe que sur leurs performances en course. Pour se préparer, les pagayeurs de
l'équipe de Polytechnique ont suivi un entraînement intense avec une athlète
olympique durant tout l'hiver, en plus de suivre deux séances hebdomadaires de
mise en forme au CEPSUM.

    L'Ecole Polytechnique de Montréal, hôte de la 15e Compétition nationale
    canadienne de canoe de béton

    Cette année, c'est l'Ecole Polytechnique qui accueillera la Compétition
nationale canadienne de canoe de béton, du 16 au 18 mai prochain. Les essais
et les courses auront lieu au Bassin olympique, les 17 et 18 mai. Une douzaine
d'équipes sont attendues, en provenance du Québec, de l'Ontario et du
Nouveau-Brunswick.

    A propos de Polytechnique

    Fondée en 1873, l'Ecole Polytechnique de Montréal est l'un des plus
importants établissements d'enseignement et de recherche en génie au Canada et
elle occupe le premier rang au Québec par le nombre de ses étudiants et
l'ampleur de ses activités de recherche. Polytechnique donne son enseignement
dans 14 spécialités de l'ingénierie et réalise près du quart de la recherche
universitaire en ingénierie au Québec. L'Ecole compte 230 professeurs et près
de 6000 étudiants. A son budget annuel de fonctionnement de 85 millions de
dollars s'ajoute un fonds d'opération et d'infrastructure de recherche de 68
millions de dollars, incluant des subventions et contrats de 38 millions de
dollars.




Renseignements :

Renseignements: François Duchesneau, Directeur, Canoe de Béton, Etudiant
M.Sc. A., Groupe de recherche en génie des structures, Ecole Polytechnique de
Montréal, Cellulaire: (438) 274-3610, francois-2.duchesneau@polymtl.ca,
www.canoe.polymtl.ca/cnccb2009; Photos disponibles sur demande.


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