/ R E P R I S E / - Les Héros de l'année 2007 des lecteurs de Sélection - Au tableau d'honneur: Pierre Lavoie, Marc Lalonde, Pauline Clermont, Chloé Sainte-Marie et Hubert Reeves



    MONTREAL, le 26 déc. /CNW Telbec/ - Cinq personnes exceptionnelles ont
conquis en 2007 le coeur des lecteurs de Sélection (et fait le consensus du
jury) qui les ont désignées Héros de l'année. Ces cinq personnalités
québécoises et franco-ontarienne accomplissent des choses extraordinaires dans
leur collectivité et luttent avec acharnement pour le bien-être de milliers de
leurs concitoyens. Le numéro de janvier 2008 de Sélection leur rend hommage et
dresse le portrait de ces cinq hommes et femmes qui défendent leur cause avec
tant de conviction.
    Pierre Lavoie a participé huit fois à l'Ironman d'Hawai, dont il a été
trois fois champion dans sa catégorie. Mais c'est surtout son infatigable
lutte contre l'acidose lactique, une maladie héréditaire de la région du
Saguenay-Lac-Saint-Jean, qui lui vaut aujourd'hui le titre honorifique de
"Citoyen de l'année". Pierre Lavoie et sa conjointe Lynne Routhier ont perdu
deux enfants (Laurie à 4 ans et Raphael à 20 mois) victimes des suites de
cette maladie incurable. Le jeune papa a alors décidé de mettre ses talents
d'athlète au service de la recherche médicale. En 1999, il lance le Défi
Pierre Lavoie : un périple à vélo et en solo de 650 km en 24 heures. Il
souhaite ainsi recueillir des fonds et faire connaître à la population la
maladie et l'Association de l'acidose lactique, dont il assume la présidence
depuis 1998. Au cours de ses quatre éditions, l'événement réussit à récolter 1
200 000$ pour la recherche.
    Marc Lalonde, 39 ans, enseignant de mécanique à l'Ecole secondaire
catholique de Plantagenet, un village francophone de l'Ontario, a trouvé un
truc infaillible pour motiver ses élèves et bannir le décrochage : chaque
année, il leur fait construire un bolide qu'il pilote lui-même sur les
circuits de la région. Et ça roule d'enfer pour l'équipe de Plantagenet, qui a
remporté cette année le Championnat 2007 au Cornwall Motor Speedway et terminé
en 2e position au Championnat - Catégorie semi-pro de l'Autodrome Edelweiss.
"Travailler sur une voiture, c'est appartenir à une grande famille où tout le
monde se respecte", affirme un de ses élèves, déjà impatient de relever le
prochain défi. Les lecteurs de Sélection applaudissent Marc Lalonde en le
nommant "héros de l'année", catégorie Education.
    Décembre 1996. Les cheminées de la fonderie Horne de Rouyn-Noranda
arborent un gigantesque ruban rouge, symbole de la lutte contre le sida.
L'auteur de ce fameux coup ? Pauline Clermont. "Il fallait faire une folie",
affirme cette infirmière débordante d'énergie et d'humour qui travaille à
l'Agence de la santé et des services sociaux de l'Abitibi-Témiscamingue.
Depuis, elle a mis sur pied une clinique de soins intégrés en VIH/sida et
lancé des projets pour aider les séropositifs, les toxicomanes, les
homosexuels et les autochtones de sa région. Son ordre professionnel lui a
décerné le prix Florence en promotion de la santé pour la récompenser d'être
sortie des sentiers battus ! Les lecteurs de Sélection ont visé juste en
nommant "héros de l'année", catégorie Santé, une femme qui rivalise
d'ingéniosité pour mener à bien ses projets les plus fous.
    Voilà plus de 15 ans que Chloé Sainte-Marie défend bec et ongles le droit
à la dignité de son compagnon, le cinéaste Gilles Carle, victime de la maladie
de Parkinson. C'est avec cette même ardeur qu'elle demande justice pour les
aidants naturels. Ce sont en majorité des femmes, souvent âgées et trop
épuisées pour faire valoir leurs droits. L'artiste a présenté au gouvernement
leurs revendications et a lancé le site www.reseaudesaidants.org Ce n'est pas
tout : elle planche sur un projet de résidence pour personnes en perte
d'autonomie. En raison de sa compassion et de sa générosité envers les
personnes en perte d'autonomie et les aidants naturels Chloé Sainte-Marie a
été élue "héros de l'année", catégorie Vie publique.
    A 75 ans, l'astrophysicien et communicateur scientifique montréalais
Hubert Reeves pourrait s'adonner entièrement à sa passion pour la musique...
s'il ne passait pas autant de temps à essayer de sauver la planète ! Ce grand
sage, que nous avons récemment interviewé dans sa maison de campagne en
France, s'emploie chaque jour à éveiller les consciences partout où il passe.
Ses conférences, ses écrits et ses chroniques grand public nous rappellent
l'urgence d'agir pour freiner les changements climatiques qui menacent
l'humanité. En lui décernant le titre de "héros de l'année", catégorie
Environnement, les lecteurs de Sélection reconnaissent l'immense talent de ce
vulgarisateur dont le message ne peut être plus clair : agissons maintenant
avant qu'il ne soit trop tard !

    Flash-nouvelles 2008

    N'est pas héros qui veut ! Cela dit, des milliers de gens aux qualités
humaines exceptionnelles réalisent des choses formidables. Qui seront les
héros de 2008 de Sélection ? Suivez toute l'action sur www.selection.ca/heros
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Renseignements :

Renseignements: et entrevues: Pendant la période des Fêtes, les lauréats
Pierre Lavoie, Marc Lalonde et Pauline Clermont, ainsi que le rédacteur en
chef de Sélection, Robert Goyette, seront disponibles pour des entrevues.
Veuillez à cet effet communiquer avec les personnes suivantes: Claire Cayer,
Relations Médias, (450) 661-7124, claire.cayer@sympatico.ca; Marilou Hamer,
Sélection du Reader's Digest, (514) 940-7328, marilou.hamer@rd.com

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Sélection du Reader's Digest (Canada) SRI

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