Royal Nickel confirme le potentiel de produire du concentré de fer en sous-produit sur le projet nickélifère Dumont

(Tous les montants sont exprimés en dollars US, sauf indication contraire)

TORONTO, le 16 avril 2012 /CNW/ - Royal Nickel Corporation (TSX : RNX) (« RNC ») est heureuse d'annoncer que les essais métallurgiques supplémentaires relatifs à la production d'un concentré de minerai de fer (magnétite) comme sous-produit sur le projet nickélifère Dumont (« Dumont ») ainsi que l'évaluation initiale de la possibilité de commercialisation du concentré réalisée par CRU Strategies sont maintenant complétés. Ces études supplémentaires confirment le potentiel de produire un sous-produit de minerai de fer en utilisant les rejets magnétiques générés par le circuit de récupération du nickel envisagé dans l'étude de préfaisabilité du projet Dumont. Les résultats de ces études seront intégrés à une étude de préfaisabilité révisée qui devrait être publiée en mai 2012.

« Les essais supplémentaires confirment qu'un concentré de minerai de fer devrait être un sous-produit précieux pour Dumont », mentionne Tyler Mitchelson, président et chef de la direction de Royal Nickel Corporation. « Je suis impatient de connaître l'impact de l'ajout de ce sous-produit à notre étude de préfaisabilité révisée à venir, de même que les améliorations anticipées ayant trait à la récupération du nickel, à l'utilisation d'un système de trolley pour l'exploitation dans la fosse et à la mise à jour des ressources. »

Les essais métallurgiques ont été effectués sur cinq différents échantillons composites prélevés à travers le gisement Dumont. Ces échantillons ont permis de produire un concentré de minerai de fer ayant un contenu moyen en fer de 63,5 %, tout en récupérant en moyenne 2,6 % du minerai total entrant à l'usine. Les essais ont produit des concentrés de minerai de fer dont le contenu en fer fluctue entre 61 % et 69 %, avec une récupération du minerai total entrant à l'usine variant de 1,8 % à 3,9 %. Puisque le concentré de minerai de fer n'est pas un produit typique des gisements nickélifères ultramafiques, le concentré produit contient de très faibles quantités d'impuretés caractéristiques des minerais de fer comme le phosphore <0,01 %, la silice (SiO2) et les oxydes d'aluminium (Al2O3), alors qu'il possède des concentrations plus élevées d'impuretés telles que le chrome et l'oxyde de magnésium (MgO). Les résultats des essais sont résumés au tableau 1 ci-dessous.

L'évaluation initiale de la possibilité de commercialisation indique que le prix FAB pour la ville de Québec devrait être it de 94 $ par tonne en se basant sur le prix moyen du minerai de fer des trois dernières années de 131 $/tonne établi à partir de l'indice IODEX (prix quotidien du minerai de fer) des prix CFR Chine pour le produit fritté contenant 62 % de fer entre 2009 et 2011. À un prix de référence à long terme de 100 $ par tonne pour le minerai de fer, le prix FAB pour la ville de Québec se situerait autour de 62 $ par tonne.

RNC a engagé CRU Strategies pour réaliser une évaluation initiale de la possibilité de commercialisation du concentré de minerai de fer basée sur une première série de caractéristiques ciblées. Selon les résultats des tests, le contenu en fer ainsi que le contenu caractéristique ciblé en phosphore, en silice, en oxyde d'aluminium et en soufre sont équivalents ou supérieurs à ceux de la référence IODEX pour un produit fritté contenant 62 % de fer livré en Chine. Le rapport stipule que : « Les quantités de chrome et de nickel contenues font en sorte que ce matériel ne convient que s'il est mélangé en amont du haut fourneau. Par conséquent, le matériel sera probablement vendu par l'intermédiaire d'un négociant. Le contenu en chrome du minerai permet une utilisation généralisée, mais uniquement sur le marché chinois. » Les résultats de CRU, en termes de prix net au comptant FAB pour la ville de Québec (en tenant compte d'ajustements pour la valeur d'usage, les frais de transport et la marge du négociant) jusqu'en 2021 sont présentés au tableau 2.

RNC réalisera d'autres essais au cours de l'étude de faisabilité prévue pour déterminer le compromis idéal entre la teneur et la récupération pour le concentré de minerai de fer et entamera des discussions auprès de négociants en Chine pour établir les conditions potentielles d'écoulement.

Tableau 1 :
Essais métallurgiques sur les échantillons composites du gisement Dumont *
(toutes les valeurs sont exprimées en pourcentages)

  Échantillon
d'affleurement 1
(1375)
Échantillon
composite 2
(1298)
Échantillon
composite 3
(1376)
Échantillon
composite 4
(1377)
Échantillon
composite 5
(1318)
Résultat
moyen des
essais
Caractéristiques
ciblées à
Dumont
Récupération (% du minerai entrant) 1,8 2,3 3,9 2,7 2,1 2,6
Fe 66,7 61,0 64,3 65,9 59,4 63,5 63,5
P < 0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01
SiO2 1,57 4,65 2,64 2,33 5,83 3,40 4,00
Al2O3 0,07 0,06 0,19 0,05 0,09 0,09 0,10
MgO 1,71 7,12 3,55 3,32 8,41 3,92 6,0
CaO 0,02 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01   0,01
TiO2 0,03 0,04 0,05 0,03 0,03 0,036 0,04
Na2O < 0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01
K2O < 0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01
S 0,03 0,04 0,02 0,02 0,03 0,03 0,02
Mn 0,21 0,11 0,19 0,11 0,11 0,14 0,16
Cr 0,4 0,2 1,6 0,3 0,5 0,6 0,6
V < 0,01 <0,01 0,02 <0,01 <0,01 <0,01 <0,01
Ni 0,36 0,10 0,10 0,13 0,10 0,16 0,40
* Le concentré magnétique servant de matériel d'alimentation pour ces essais en laboratoire a été généré suite au traitement, en 2011, d'environ 200 à 400 kilogrammes de chaque échantillon composite dans la mini-usine de RNC
 

Tableau 2 :
Prévisions de prix de CRU Strategies tenant compte des calculs de la valeur d'usage
(en dollars réels de 2011)
Au 12 avril 2012 (basé sur les prévisions de prix de CRU de mars 2012, navires Capesize)

  Moyenne   Prévision
Tous les prix sont en $/tms 2009-2011   2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020 2021
Prix net, FAB ville de Québec (après déduction de la marge du négociant) 94   111 114 104 95 90 67 57 52 49 47

 

 À propos de Royal Nickel Corporation

RNC est une société du secteur des ressources minérales qui se consacre principalement à l'exploration, à l'évaluation, à la mise en valeur et à l'acquisition de propriétés minières de métaux de base et de métaux du groupe du platine. L'actif principal de RNC est le projet nickélifère Dumont qui lui appartient à 100 % et occupe un emplacement stratégique dans le camp minier établi d'Abitibi, 25 kilomètres au nord-ouest d'Amos, au Québec. RNC a une équipe de direction et un conseil robustes qui comptent plus de 100 ans d'expérience dans le domaine de l'exploitation minière du nickel, accumulée auprès de Inco et de Falconbridge. Les actions ordinaires et les bons de souscription de la société sont négociés à la Bourse TSX sous les symboles RNX et RNX.WT.

Les renseignements techniques contenus dans le présent communiqué de presse ont été préparés sous la supervision d'Alger St-Jean, géologue, vice-président, exploration de la société, et par Johnna Muinonen, vice-président, exploitation de la société, qui sont chacun des personnes qualifiées en vertu du Règlement 43-101.

Mise en garde concernant les énoncés prospectifs
Le présent communiqué contient des « énoncés prospectifs », y compris, notamment, des énoncés concernant (i) le moment de la diffusion de l'étude de préfaisabilité à jour, (ii) les résultats prévus devant faire partie de l'étude de préfaisabilité à jour, (iii) les prix des métaux et les prix FAB à la ville de Québec, ainsi que les autres rajustements et prévisions contenus dans les résultats CRU, (iv) la valeur et la possibilité de vente du sous-produit de concentré de minerai de fer et (v) la conclusion des autres travaux d'essai et l'achèvement d'une étude de faisabilité prévue. Les énoncés prospectifs peuvent souvent, mais non toujours, être identifiés par l'utilisation de mots comme « entend », « s'attend », « est censé », « budget », « prévu », « anticipe », « a l'intention », « prévoit » ou « ne prévoit pas » ou « croit » ou des variations (y compris des variations négatives) de ces mots et expressions ou indiquent que certaines actions ou certains événements ou résultats « peuvent » ou « pourraient » se produire, avoir lieu ou être réalisés ou encore « devraient » l'être ou le « seront ». Les lecteurs ne devraient pas accorder une confiance indue aux énoncés prospectifs.

Les renseignements prospectifs comportent des risques, des incertitudes et d'autres facteurs connus et inconnus par suite desquels les résultats, le rendement ou les réalisations réels de RNC pourraient différer considérablement de ceux qu'ils expriment ou suggèrent. Les renseignements prospectifs contenus dans le présent communiqué supposent que le sous-produit de concentré de minerai de fer obtenu à partir des échantillons issus des travaux d'essai sera dégagé de façon uniforme pour tout le minerai provenant du projet Dumont. Tant que l'étude de préfaisabilité à jour n'est pas terminée, et même si une étude de préfaisabilité à jour positive était réalisée, rien ne garantit qu'un sous-produit de concentré de minerai de fer proviendra du minerai extrait au projet Dumont, ni que le projet Dumont dégagera une production quelconque. Les facteurs qui pourraient avoir une incidence sur les résultats incluent, notamment : les résultats réels des activités mises en valeur, les retards dans les projets, l'incapacité de lever les fonds nécessaires à l'achèvement de la mise en valeur, les incertitudes générales d'ordre commercial, économique, concurrentiel, politique et social, les prix futurs des métaux, l'accès à d'autres sources de nickel ou le remplacement du nickel par d'autres métaux, la récupération réelle de nickel, les conclusions des évaluations économiques, la modification des paramètres des projets à mesure que les plans sont peaufinés, les accidents, les conflits de travail et les autres risques inhérents au secteur minier, l'instabilité politique, les actes de terrorisme, les insurrections ou les actes de guerre, les retards dans l'obtention des approbations du gouvernement, dans l'obtention des permis requis ou dans l'achèvement des travaux de mise en valeur ou de construction. Pour un commentaire plus détaillé de ces risques et des autres facteurs par suite desquels les résultats réels pourraient différer considérablement de ceux que ces énoncés prospectifs expriment ou laissent entendre, il y a lieu de consulter les documents déposés par RNC auprès des autorités de réglementation en valeurs mobilières du Canada, qui peuvent être consultés sur SEDAR, à l'adresse www.sedar.com.

Bien que RNC ait tenté de répertorier les facteurs importants par suite desquels les mesures, les événements ou les résultats réels pourraient différer considérablement de ceux qui sont décrits dans les énoncés prospectifs, il peut y avoir d'autres facteurs par suite desquels ils différeront de ces facteurs prévus, estimatifs ou escomptés. Les renseignements prospectifs qui figurent dans les présentes sont donnés en date du présent communiqué, et RNC n'assume aucune obligation de les mettre à jour, que ce soit pour tenir compte de nouveaux renseignements, de faits ou de résultats futurs ou pour une autre raison, sauf si les lois sur les valeurs mobilières applicables l'exigent.

 

Renseignements :

Rob Buchanan
Directeur, relations avec les investisseurs
Tél. : 416 363-0649
www.royalnickel.com